La Belle Vie

auteur

La Belle Vie (1966)

The Best Times: An Informal Memoir

Sortie : 1968 (France). Autobiographie & mémoires

livre de John Dos Passos

Résumé : C'était hier. Des Américains débarquaient en Europe: Hemingway, Dos Passos, Fitzgerald et quelques autres. Ce fut le coup de foudre. Paris et la Côte d'Azur, le jazz et les bistrots, les lacs italiens et les fêtes de Barcelone, les promenades et l'écriture : c'était le bon temps, c'était la belle vie. De l'affaire Sacco et Vanzetti à la guerre d'Espagne, de la révolution littéraire que fut le roman américain aux premiers hôtels de Juan-les-Pins, les années 20 sont revisitées grâce aux souvenirs d'un des plus grands écrivains contemporains.

Milieu de siècle

auteur

Milieu de siècle (1961)

Midcentury

Sortie : 1971 (France). Roman

livre de John Dos Passos

Résumé : Des personnages historiques, des Américains célèbres et des personnages imaginaires se croisent ou se suivent ici, et le récit de toutes ces vies finit par composer, suivant un procédé dans lequel Dos Passos excelle, le roman du milieu de siècle. Manchettes, entrefilets de journaux, extraits d'articles et slogans restituent le bruit de fond de l'époque. Les souvenirs de Blackie Bowman, vieil anarchiste agonisant, rappelle les illusions de la jeunesse. Le leitmotiv des Notes de l'enquêteur suggère enfin cette «morale» de l'histoire : les lois faites pour assurer le bien-être matériel diminuent à tel point la liberté qu'elles vont jusqu'à réduire les plus doués à la pire des misères.

La Grande Époque
7.1

auteur

La Grande Époque (1958)

The Great Days

Sortie : 1958. Roman

livre de John Dos Passos

Résumé : Roland Lancaster fut naguère un journaliste de renom, capable d'influencer par ses articles la politique même des États-Unis. Aujourd'hui, c'est un homme usé qui débarque à Cuba, après la mort de son épouse, pour tenter sa dernière chance:un reportage sensationnel. Il s'éprend d'une femme à la somptueuse chevelure, Elsa, et croit à un renouveau. Mais rien ne se passe comme prévu. Le fameux reportage n'intéresse personne, Roland a perdu sa notoriété, n'arrive pas à communiquer avec Elsa, trop frivole, capricieuse et attirée par l'alcool, les rituels magiques et les amis douteux. «Ro», aveugle face au présent, craignant l'avenir, se réfugie alors dans le passé. A travers ses évocations nostalgiques de la guerre dans le Pacifique, du procès de Nuremberg ou de la vie à Washington à l'époque de Roosevelt, c'est la «grande époque» qui transparaît et disparaît tout en même temps.

Les Trois Femmes de Jed Morris

auteur

Les Trois Femmes de Jed Morris (1954)

Most likely to succeed

Sortie : 1955 (France). Roman

livre de John Dos Passos

Résumé : La vie de Jed Morris, dramaturge New Yorkais, et ses turpitudes amoureuses.

Le Grand Dessein

auteur

Le Grand Dessein (1949)

The Grand Design

Sortie : 10 décembre 1959 (France).

livre de John Dos Passos

Résumé : Voici le troisième volet de la trilogie dont Aventures d'un jeune homme constituait le premier volet, et Numéro un le deuxième. Cette trilogie continue l'analyse des problèmes abordés par Dos Passos dans la trilogie précédente, U.S.A. : le mouvement ouvrier, dans Aventures d'un jeune homme, la possibilité d'une démocratie véritable dans Numéro Un, le cancer bureaucratique des gouvernements modernes dans Le grand dessein. Plus que l'échec des individus, c'est l'échec des principes mêmes que décrit le romancier. Le principal personnage ici, c'est Herbert Spotswood, dont le fils aîné Glenn a été tué pendant la guerre d'Espagne, alors que le second fils Tyler jouait le rôle de bouc émissaire dans Numéro un. Herbert Spotswood, ancien professeur, arrive comme tant d'autres fonctionnaires idéalistes à Washington où le New Deal bat son plein. Qu'il s'agisse de lui, de Millard Carroll qui a tout abandonné pour se consacrer à l'agriculture à l'échelon national, de Paul Graves qui veut porter la bonne parole aux fermiers américains, de Georgia Washburn qu'un amour malheureux a transformée en ardente propagandiste, tous arrivent à Washington pleins d'espoir et décidés à tout faire pour leur pays. Mais, lentement, leurs plus beaux projets s'enlisent dans la paperasserie. Du Grand dessein, il ne reste bientôt plus que des projets dont discutent des commissions d'études.

Service commandé

auteur

Service commandé (1946)

Tour of Duty

Sortie : 1992 (France). Journal & carnet

livre de John Dos Passos

Résumé : L'auteur nous livre son journal écrit pendant la Seconde Guerre mondiale. Il nous conduit de Waikiki, dans les îles du Pacifique, à l'Autriche alors en pleine dénazification. Soucieux de l'avenir du monde, son jugement devient pessimiste, augurant le destin de l'Europe.

Bilan d'une nation

auteur

Bilan d'une nation (1944)

State of a Nation

Sortie : 1998 (France). Essai

livre de John Dos Passos

Numéro un

auteur

Numéro un (1943)

Number One

Sortie : 1954 (France). Roman

livre de John Dos Passos

Résumé : Numéro Un est le surnom que ses partisans donnent à Chuck Crawford, le sénateur. Et ce livre est un portrait haut en couleur, truculent et féroce de la vie de cet homme public. On voit Chuck avec ses fidèles, Chuck haranguant ses électeurs, Chuck au sein de sa famille, Chuck dans les milieux gouvernementaux, etc. L’essence de ce caractère est la vulgarité. En effet, tout ce que dit Chuck, tout ce qu’il pense, tout ce qu’il fait est profondément vulgaire. C’est une âme sans noblesse, exclusivement vouée à la poursuite de la réussite matérielle. Mais Chuck est une force de la nature. Sa crapulerie ingénue, son énergie, son opportunisme, son mauvais goût, jusqu’à sa bêtise, tout le sert. Il fait une carrière magnifique. Dans un certain sens, on peut dire que sa vie est exemplaire : il est l’exemple et le portrait de l’homme politique contemporain. Bien entendu, l’auteur a situé son héros en Amérique. Mais les Chuck Crawford fleurissent dans tous les pays. Numéro Un nous offre un aspect nouveau du talent de John Dos Passos : la grande satire politique et sociale. Il y excelle.

Aventures d'un jeune homme
7.3

auteur

Aventures d'un jeune homme (1939)

Adventures of a young man

Sortie : 15 janvier 1958 (France). Roman

livre de John Dos Passos

Résumé : Ce grand roman raconte les aventures politiques et amoureuses de Glenn Spotswood, jeune Américain idéaliste. Attiré par le Parti communiste, il y connaît la plus forte exaltation, avant d'être déçu et de s'engager pour la guerre d'Espagne, où de nouvelles désillusions l'attendent. À travers un destin tragique, Dos Passos peint les milieux progressistes sous l'ère Roosevelt, le grand tournant de toute une génération.

U.S.A.
9

auteur

U.S.A.

Sortie : 1938 (France). Roman

livre de John Dos Passos

Résumé : Ce cycle de trois romans, réunis pour la première fois en français en un seul volume, inaugure, dans l'oeuvre de Dos Passos, une véritable révolution dans la technique de l'écriture qui fait de lui le père de tout un courant de la modernité. Ces trois romans (42e parallèle, L'An premier du siècle et La Grosse galette) constituent une vaste fresque de la vie américaine entre 1900 et 1930, dans laquelle Dos Passos oppose les " deux Amériques " : la riche et la pauvre, celle des nantis et celle des démunis, celle des idéalistes forcenés et celle des désespérés, victimes de la Dépression. Dos Passos poursuit et réussit ici un projet littéraire extrêmement ambitieux : rendre compte en terme de fiction de l'histoire des masses américaines. Ainsi chaque personnage réapparait-il dans la trilogie. Cette " comédie humaine " est à la fois un roman politique, le roman de l'Amérique et celui de la ville, ville-machine, qui broie nombre de personnages.

Terre d'Espagne
6.6

scénariste

Terre d'Espagne (1937)

The Spanish Earth

55 min. Sortie : 6 avril 1938 (France).

Documentaire de Joris Ivens

La Grosse Galette
8.4

auteur

La Grosse Galette (1936)

U.S.A. III

The Big Money

Sortie : 1946 (France). Roman

livre de John Dos Passos

Résumé : La grosse galette conclut dans un climat de tragédie la trilogie U.S.A. Après la guerre, les États-Unis sont devenus une nation en plein essor. Ils découvrent l’orgie des spéculations boursières. L’industrialisation et la chasse aux dollars battent leur plein. Lindbergh prend son envol en solo. Henry Ford fabrique des automobiles. De New York à Hollywood, des relations amoureuses aux affaires, c’est un pays qui s’achemine trop vite vers le krach de 1929. Considéré comme l’une des œuvres les plus importantes de son époque, U.S.A. vibre d’histoire et de vie à chaque page. Lus ensemble ou séparément, ses trois volumes laissent éclater tout le talent de John Dos Passos.

La Femme et le Pantin
6.6

scénariste

La Femme et le Pantin (1935)

The Devil Is A Woman

1 h 20 min. Sortie : 3 mai 1935 (États-Unis). Drame

Film de Josef von Sternberg

Synopsis : La rivalité entre un jeune homme, Antonio Galvan, et un homme plus âgé, Don Pascual, dans la tentative d'obtenir les faveurs de la belle et capricieuse Concha Perez.

1919
8.5

auteur

1919 (1932)

U.S.A. II

Nineteen Nineteen

Sortie : 1952 (France). Roman

livre de John Dos Passos

Résumé : Ce deuxième volume de la trilogie U.S.A. est dominé par la figure de Joe Williams qui incarne le «pauvre type», l’homme anonyme victime de la vie. Engagé dans la marine marchande, il est ballotté sans but d’un continent à l’autre. Mais il y a aussi, dans ce roman, la guerre et ses profiteurs, les combines de la conférence de paix, la fin de l’idéalisme, toute une société conquérante qui s’élève sur les ruines des malheurs de la guerre. Considéré comme l’une des œuvres les plus importantes de son époque, U.S.A. vibre d’histoire et de vie à chaque page. Lus ensemble ou séparément, ses trois volumes laissent éclater tout le talent de John Dos Passos.

Le 42e Parallèle
8.1

auteur

Le 42e Parallèle (1930)

U.S.A. I

The 42nd Parallel

Sortie : 1933 (France). Roman

livre de John Dos Passos

Résumé : La trilogie U.S.A. s’ouvre à l’aube du XXe siècle, sur le destin de personnages pris dans la tempête de ce 42e parallèle : Charley, mécanicien crédule, Janey, jeune sténographe, Mac, ouvrier imprimeur révolutionnaire, Ward, entrepreneur sans scrupules, et Eleanor, décoratrice d’intérieur ambitieuse. De New York à San Francisco surgit la «comédie inhumaine» d’un monde où les fantasmes et les tragédies individuelles se fondent dans le désespoir d’une société. Considéré comme l’une des œuvres les plus importantes de son époque, U.S.A. vibre d’histoire et de vie à chaque page. Lus ensemble ou séparément, ses trois volumes laissent éclater tout le talent de John Dos Passos.

Orient-Express

auteur

Orient-Express (1927)

Sortie : 1991 (France). Roman

livre de John Dos Passos

Résumé : Un itinéraire qui nous conduit de l'Europe de 1922 aux confins du Moyen-Orient. Une série de tableaux, ou plutôt de clichés, tant la précision du détail, l'anecdote au quotidien, saisies dans l'instantané, évoquent la technique photographique.