AU-DESSOUS DU VOLCAN de John Huston

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Antépénultième film du réalisateur, au-dessous du volcan ne déparait pas dans sa filmographie, teintée souvent de désespoir, d'échec et de cynisme. Son scénariste Guy Gallo adapte un roman réputé inadaptable de Malcom Lowry. On y voit un homme plombé par un échec amoureux mais aussi par une fascination (qu'avait John Huston) du Mexique qu'il a maintes fois filmé. Ses paradis (la somptuosité des paysages) et ses enfers (la pauvreté, l'alcool, et la fascination de la violence).
Car ce film est plus un film sur le Mexique et ses beautés mortifères que sur l'alcoolisme. On côtoie la mort régulièrement dans le film en fréquentant un nazi et la cohorte de morts qui s'annonce, en buvant du mezcal frelaté, ou encore lors de la fête des morts pendant laquelle les gens se déguisent en squelettes, en manquant de se faire écraser par une voiture, ou en rencontrant un sinarquista (fasciste méxicain) et une armée douteuse sur ses intentions, en bravant un taureau à la corrida, ou en se rendant dans un bar à putes plus que louche au pied du Popocatepelt.
C'est est un petit bijou de noirceur tourné par un John Huston en grande forme. Il y met tout ce que le Mexique peut avoir comme fascination et comme répulsion, mais aussi tout ce comporte comme désagrégation cette époque d'avant seconde guerre mondiale qui sera terrible.
Le rôle principal interprété par un Albert Finney magnifique et flamboyant donne toute l'ampleur de la déchéance du personnage. Mais une déchéance splendide et démesurée. L'acteur en interprétant ce consul déchu et alcoolique trouve un rôle à hauteur de son immense talent.
La photographie signée Gabriel Figueroa (qui a déjà travaillé sur les films mexicains de Luis Buñuel ainsi que sur "La nuit de l'iguane" ("The night of the iguana") (1964) de John Huston) est superbe.
Quant à la musique d'Alex North elle est un peu trop cannibalisée par les musiques folkloriques mexicaines.

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