Entre les murs

Avis sur Je veux vivre !

Avatar Fritz_the_Cat
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La belle critique de Djee au sujet de Nous avons gagné ce soir m'a remis en mémoire une autre pépite de Robert Wise, malheureusement peu connue. Rien de tragique là-dedans : tout comme Metropolis et M le maudit de Fritz Lang occultent, entre autres, son génial La Rue rouge (remake de La Chienne de Renoir), il semble logique que West Side Story éclipse les autres travaux de Wise.

Entichée d'un mari toxicomane et déjà condamnée pour parjure, Barbara Graham a bien du mal à se défendre lorsqu'on l'accuse du meurtre d'une veuve pleine aux as. Ledit mari, qui a passé la soirée avec elle au moment des faits, est incapable de s'en souvenir. Le début d'un implacable suspense judiciaire dont l'héroïne devient malgré elle l'épicentre de machinations qui la dépassent.

Comme à son habitude, Robert Wise met son savoir-faire au service de son sujet, tient sa mise en scène et fait exister ses personnages. Loin d'un banal drame à Oscar (ce qui n'empêcha pas Susan Hayward d'en décrocher un pour sa superbe prestation), Je veux vivre !, judicieux titre à la première personne, fait ressentir comme rarement la peur de l'injustice et l'attente d'un possible châtiment.

Misérabiliste, Robert Wise ? Négatif. Plutôt en colère. Brillant raconteur d'histoires, l'homme est aussi celui qui transforma sa relecture musicale de Roméo & Juliette en romance urbaine dédiée au métissage. Son regard sur l'affaire Barbara Graham est impitoyable tant l'opinion publique, aveuglée par son désir d'indignation facile, y joue un rôle aussi majeur que repoussant...

Concluant son oeuvre par une trouvaille sonore qui élève encore davantage sa portée thématique, Robert Wise signait là un excellent film. Un de ceux qui prônent cette notion si simple : les apparences sont le pire ennemi de l'objectivité. Point de vue courageux quand on sait que la vraie Barbara Graham fut inculpée sur des preuves solides, chose dont Susan Hayward était elle-même convaincue.

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