L'Atlantide, c'est le kif !

Avis sur L'Atlantide

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Deux officiers français se joignent à une caravane, qui traverse le Sahara, puis la quittent. Ils recherchent des informations, chargés d'une mission secrète d'espionnage. Peut-être trouveront-ils au surplus des traces de l'Atlantide ? Ce continent disparu alimente les fantasmes. Les passionnés de zones cartographiques inexplorées aimeraient situer la mythique Atlantide. Le capitaine Morhange et le lieutenant de Saint-Avit sont capturés et se réveillent dans le palais de la reine Antinéa.

Pabst réalise une fidèle adaptation du roman de Pierre Benoit. Les errances à dromadaires dans les dunes de sable et à travers le Hoggar installent une atmosphère de mystère, propice au déchaînement de la folie humaine. L'accent est mis sur l'aventure, l'énigme de l'attraction entre les êtres, la passion amoureuse... Être plongé au cœur du désert nous confronte à notre solitude, prédispose à la contemplation et aux interrogations métaphysiques. Et la rencontre d'une femme fatale, l'amour impossible débouchent sur la drogue (le kif, l'alcool) et l'homicide (le suicide, le meurtre).

"L'Atlantide" a davantage vieilli que les cinq autres films de Pabst, vus jusqu'à présent. Le tournage en studio gâche parfois certaines scènes de désert. D'autres raisons n'incombent pas à Pabst. Aujourd'hui l'aventure coloniale est stigmatisée avec la même passion qu'elle fut jadis adorée. L'uniforme a perdu de son prestige. Et la fascination d'Antinéa (et de la journaliste) pour le capitaine Morhange me stupéfait. Que trouvent-elles à cette marionnette bègue ?

Le mythe de l'Atlantide a longtemps passionné de jeunes esprits, élevés aux humanités grecques et à Platon. Le roman de Pierre Benoit (1919), au succès considérable, l'a propagé dans le grand public. Malgré ses défauts, l'adaptation de Pabst, plus riche et complexe qu'elle ne semble, tombe juste. Je me surprends à attendre les apparitions du guépard, dont la grâce souple m'enchante...

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