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Avis sur L'Homme des hautes plaines

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Après être passé entre les mains expertes de Sergio Leone, Clint Eastwood décide de voler de ses propres ailes et réalise son premier western avec "L'homme des hautes plaines". Il en profite également pour interpréter le rôle phare, celui de l'Etranger. Ce dernier débarque dans la petite bourgade de Lago et comme c'est souvent le cas dans l'Ouest sauvage quand un inconnu sort de nulle part, des locaux viennent lui chercher des noises. Bien mal leur en a pris car le personnage d'Eastwood les abat sans sommation avant de violer une femme qui s'insurgeait de tant de violence. Voilà qui plante le décor. L'Etranger n'est pas là pour déconner et n'a rien d'un bon samaritain cherchant à défendre la veuve et l'orphelin. Pourtant les habitants de Lago vont engager Eastwood pour qu'il les débarrasse de trois tueurs fraîchement sortis de prison mais à défaut de pouvoir le rémunérer en espèces sonnantes et trébuchantes, ils vont lui filer les pleins pouvoirs sur la ville et ses habitants. Et l'Etranger va en profiter pleinement dans le but de servir ses intérêts personnels...

Là où le film est brillant c'est incontestablement dans son cynisme et sa noirceur. Eastwood a bien appris aux cotés de S. Leone et il arrive ici à accoucher d'un personnage principal tout en nuance et en violence, bien loin des standards manichéens qu'on aurait pu craindre. Par ailleurs, Lago est une ville sclérosée par le vice et les mauvais travers du genre humain. Les habitants sont couards, sans honneur ni valeur et ne méritent pas qu'on s'apitoie sur leur sort. Ils servent également de faire-valoir à l'Etranger et appuient d'avantage les contours de son aura d'anti-héros badass. L'Homme des hautes plaines est donc un western de qualité qui allie violence et ambiance noire à "une gueule" charismatique et une réalisation sobre mais inspirée. On pourra peut-être déplorer une O.S.T. peu marquante et des personnages, autres que celui d'Eastwood, peu travaillés mais ce serait passé à coté d'un propos et d'un sujet maîtrisé. Bref, un film à voir pour qui aime les Westerns.

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