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Le Jour le plus long

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Demandez à vos grands-parents quel est le film phare du genre de guerre des années 60 et ils vous répondront sans aucun doute: Le jour le plus long. Classique parmi les classiques, cette oeuvre dispose d'un casting incroyable et va fortement influencer pendant quelques années les films de guerre suivants.
Retraçant avec minutie et brio les détails du Débarquement, son avant, son pendant et un petit peu son après, l'oeuvre vaut essentiellement pour ce côté historique incroyable où comme dans d'autres films de son époque, les erreurs historiques sont assez rares. Les libertés sont parfois prises mais soit pour un côté artistique plus aisé (le parachutiste coincé sur l'église de Sainte-Mère-l'Eglise l'était en réalité sur l'autre versant ou encore pour l'action lors de l'attaque d'un régiment de soldats français sur un casino alors que ce dernier avait en réalité été détruit par les Allemands).
L'autre gros travail rendu est bel et bien l'impression d'être en 44. A force de se nourrir d'anecdotes et de détails, on a finalement l'impression d'être un habitant français, un résistant ou un soldat allié. Même le célèbre message de Radio Londres n'est pas oublié et c'est encore plus remarquable car il y a vraiment un côté spécial d'entendre ce petit générique ou ce son. En terme de rendu, c'est du très haut niveau, un chef-d'oeuvre de reconstitution et probablement un des meilleurs films de guerre à ce niveau, à être parvenu à donner cette impression.
Et puis faut vraiment reconnaître (oui j'en ai un peu parler plus haut) que le casting a quand même une sacrée gueule. Personnellement, Mitchum, Bourvil, Wayne ou encore Connery. Difficile d'avoir plus beau panel d'acteurs de renom. Et il faut reconnaître aussi que sur les trois heures de film, on ne s'ennuie pas, ce qui est déjà une belle performance en soi. Sans oublier que l'ensemble vieillit très bien car aucune autre oeuvre ne s'est approchée aussi précisément du Débarquement.
Bon, forcément, il y a des mauvais côtés. Il faut reconnaître qu'en général, l'académisme est plutôt de mise dans la réalisation (excepté sur deux trois scènes et notamment le plan-séquence de l'attaque française sur le casino). Mise en scène un peu inégale, sûrement due au fait qu'il y a trop de metteurs en scène. Et puis honnêtement, les soldats tombent vraiment avec un côté théâtral vraiment exagéré. Sans oublier la glorification de l'Amérique. Et d'une certaine manière, le débarquement d'Omaha est assez décevant et a mal vieilli. Surtout depuis que Spielberg est passé par là...
Mais au final, l'oeuvre se défend très bien et constitue un bon film de guerre, immanquable par sa renommée et son approche historique remarquable, en dépit des quelques défauts cités.

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