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Les Naufrageurs des mers du Sud

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Les naufrageurs des mers du sud a été réalisé par Cecil B DeMille en 1942. Tourné entre Les Tuniques écarlates (1940) et L'Odyssée du docteur Wassell (1944), ce film combine avec bonheur tous les éléments du cinéma d'aventures, sans être englué dans les valeurs morales généralement exaltées par son auteur : décors exotiques magnifiés par l'emploi du technicolor, rebondissements multiples, affrontement entre deux héros sur fond de rivalités amoureuses, trahisons... Le tout servit par un scénario signé par un trio qui laisse rêveur : Alan Le May, auteur du roman qui inspira à John Ford La prisonnière du désert, Charles Bennett, scénariste de nombreux films d'Hitchcock (L'homme qui en savait trop, Les 39 marches, Quatre de l'espionnage, Jeune et innocent, Correspondant 17...) et Jesse Lasky Jr, le fils du cofondateur de la Paramount (voir mon article sur Clara Bow), un habitué de l'univers de DeMille (Pacific express, Les tuniques écarlates, Les dix commandements).

Les scènes d'action paraîtront à certains un rien désuètes, cependant on aurait tort de les juger à l'aune des productions actuelles, saturées de pixels, mais souvent dépourvues d'âme. Elles témoignent ici d'une créativité et d'une poésie qui, me semble-t-il, sont en train de disparaître. Que l'on se rapporte ainsi à la séquence sous-marine où Steve Tolliver et Jack Stuart affrontent une pieuvre géante, séquence qui permit à Farciot Edouard, Gordon Jennings et William L Pereira de remporter en 1943 l'Oscar des meilleurs effets visuels.

Sans être une œuvre majeure, Les naufrageurs des mers du sud est un classique du genre, qui ravira sans doute les nostalgiques de La dernière séance, émission dans laquelle ce film fut présenté en décembre 1994, en seconde partie de soirée, après Le Fils d'Ali Baba, de George Marshall. A cet égard, une chaîne de télévision serait bien inspirée de reprendre ce programme, qui nous a fait découvrir tant de chefs-d'œuvre !

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