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Avis sur Manchester by the Sea

Avatar Alexandre Coudray
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Lee est un homme bourru qui semble porter sur ses épaules le poids d'une tragédie passée. Un homme qui a perdu le goût de la vie, qui cherche la bagarre dans les bars sans raison si ce n'est pour ressentir quelque chose. Quand son frère meurt et qu'il le désigne pour être le tuteur de son neveu, Lee doit revenir à Manchester et faire face aux fantômes du passé tout en apprenant à vivre le présent en s'occupant de son neveu. Avec un synopsis pareil, "Manchester by the sea" sent le film à faire pleurer dans les chaumières. Énorme surprise : si le film est bouleversant, c'est justement parce qu'il ne va pas chercher l'émotion. Loin de toute facilité scénaristique, de toute mise en scène ostentatoire et d'interprétations faites pour glaner des récompenses, "Manchester by the sea" a de quoi séduire et déploie rapidement un arsenal émotionnel aussi efficace qu'il est pudique, sans jamais étaler grossièrement de gros sentiments et de grosses ficelles. Derrière le film, il y a surtout la volonté de Kenneth Lonergan de raconter son histoire avec le plus de justesse possible, sans jamais chercher à émouvoir. Écrit sans superflu, le scénario nous montre des personnages qui luttent avec le deuil mais qui tâchent d'avancer avec le poids qu'ils ont sur le cœur, un poids dont on ne peut se débarrasser mais avec lequel on doit vivre. Chaque scène, chaque dialogue, chaque action est uniquement au service de l'histoire, nous plongeant au cœur d'une tragédie en toute retenue avec l'aide de flashs-back parfaitement insérés dans la narration.

Filmé avec tendresse et simplicité, le film est un vrai choc émotionnel. Il faut dire que la prestation de Casey Affleck y est bouleversante. Tout dans son interprétation (démarche, regards, intonations) en dit long sur la tragédie qui hante son personnage sans pour autant l'afficher ostensiblement. Dans le rôle de Lee Chandler, Casey Affleck trouve sans aucun doute l'un des sommets de sa carrière, en témoigne rien qu'une scène de retrouvailles avec la belle et toujours aussi touchante Michelle Williams. Notons aussi la prestation tout en finesse de Lucas Hedges, déjà remarqué précédemment dans "Moonrise Kingdom" et "Arthur Newman", dans le rôle du fils qui gère la mort de son père du mieux qu'il peut. Film profondément humain, juste et sensible, "Manchester by the sea" ne pourra vous laisser insensible par la façon dont il touche aux émotions les plus vives, sans jamais tomber dans le pathos.

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