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Avis sur Mort ou vif

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Hommage à bien des westerns qui se déroulent à OK Corral et/ou au bout d'une corde (de la vengeance vengeresse), Mort ou Vif est surtout un pastiche souvent rigolard du genre, un genre à part entière qui a longtemps sévi il y a des décennies et rarement brillé à dire vrai... même si on a toujours vu de non moins rares exceptions ici ou là...

Sam Raimi a donc emprunté quelques vieux codes et autres vieux tics et les a tournés à son avantage... Cette galerie de personnages constitue ainsi à elle seule une véritable satire pince-sans-rire des lieux communs et des stéréotypes usés jusqu'à la corde et simplement dépoussiérés... Avec Gene Hackman en tête, sadique, cynique, cruel et sardonique, soit le genre de méchant qu'on apprécie immédiatement !

Dans le rôle du petit con qui lui va comme un gant, Di Caprio fait des étincelles et quant à la belle et rebelle Sharon Stone en Calamity Jane improvisée, on ne se lasse pas de l'admirer. On peut regretter que son personnage demeure un peu trop veule voire chialeux sur les bords, car Sharon n'est jamais aussi convaincante qu'en blonde vénéneuse et ça, Verhoeven l'a bien compris en son temps.

Elle sert donc (un peu) de repos impromptu du guerrier pour un Russell Crow encore débutant qui fait trop le bellâtre reconverti à la dernière minute et accessoirement le prêtre (!) tueur à l'insu de sa benoîte ignorance. Le scénario, globalement, ne casse pas trois pattes à un canard mais c'est surtout la fin qui se laisse nettement aller...

Néanmoins, voilà un western qui reste assurément très détendu et nous fait ricaner de ses clins d'oeil et autres galéjades... y compris jusque dans le prétendu drame (cf la gamine et son père, allusion hilarante à un certain vieux western très connu...). Enfin, la mise en scène plutôt inventive se révèle en outre assez efficace pour éviter toute impression de répétition.

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