La chanteuse et la bête de sax!

Avis sur New York, New York

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Tout auréolé du succès de "Taxi driver" Martin Scorsese pouvait faire ce qu'il voulait!Il se lance dans ce projet qui est à la fois une comédie musicale et une histoire d'amour.
On y suit la rencontre de Jimmy Doyle(Robert De Niro) et Francine Evans(Liza Minelli) et l'évolution de leur histoire d'amour avec en parallèle leur parcours dans le milieu de la musique.Elle est chanteuse tandis que lui est saxophoniste...
Le moins que l'on puisse dire est que le succès de "Taxi driver" rend Scorsese peut être encore plus ambitieux.Il eut un gros budget pour l'époque(14 millions à cette époque c'était énorme!) et put choisir qui il voulait comme acteur.Pour rendre hommage à la comédie musicale il choisit Liza Minelli,la fille de l'immense Vincente Minnelli qui a signé plusieurs grands classiques dont plusieurs sont des comédies musicales comme "Brigadoon","Tous en scène" ou encore "Un américain à Paris".Et puis Liza Minelli avait fait sensation quelques années auparavant dans "Cabaret".Elle est absolument splendide en chanteuse réservée et talentueuse rêvant de devenir une grande vedette.
Et sans surprise il engagea son acteur fétiche et ami Robert De Niro.Il est sensationnel en joueur de saxophone très doué mais à l'égo surdimensionné et avec un caractère pas facile...!
Le film est en fait la rencontre de ces 2 personnes totalement opposés mais les contraires parfois s'attirent.Leur seul point commun:la musique et l'ambition de réussir dans ce milieu.
Ce film est parfois considéré comme "mineur" dans l'oeuvre de Scorsese tant il a réalisé de films devenus des classiques.Pourtant ce film n'est pas mineur du tout.Au contraire C'est le premier film où Scorsese nous raconte une ascension et sa chute,thème qui sera récurrent dans son oeuvre(par exemple "Raging Bull","Les affranchis","Casino" ou encore "Le loup de Wall Street"!).En l'occurrence ici l'histoire d'amour entre Jimmy et Francine qui monte et chute!Jimmy a eu quasiment un coup de foudre pour elle et la drague assez lourdement et avec une incroyable assurance.Elle finit par être comme fascinée par cet homme et va tomber amoureuse de lui.SPOILER La chute de leur histoire d'amour va commencer quand Francine va tomber enceinte.
Les détracteurs du film peuvent dire ce qu'ils veulent mais c'est vraiment une construction typiquement "scorsésienne".Il raconte cette histoire d'amour comme un film noir.D'ailleurs c'est un film noir!Les révolvers sont remplacés par des disputes incessantes,des crises de jalousie de Jimmy quand il voit Francine intéresser de grands producteurs alors que lui rame encore un peu en grande partie à cause de son caractère mais ne s'en rend pas compte...! Dans certaines scènes on sent De Niro sur le point d'exploser comme il l'a fait dans "Taxi driver".Les 2 personnages ne sont d'ailleurs pas si éloignés que cela.Ils sont antipathiques,pas très sociables(Jimmy s'engueule avec quasiment tout le monde dans le film et est finalement assez solitaire comme Travis).Leur seule différence est que Jimmy a un énorme talent qui fait qu'il va réussir sa vie professionnelle!
Les scènes musicales sont très réussies.La chanson "New York,New York" est devenue à peine sortie un classique repris peu après par Frank Sinatra.
Le film contient de nombreuses scènes mémorables comme la demande en mariage et toutes les scènes musicales(Spoiler:en particulier dans les 30 dernières minutes où Scorsese rend un véritable hommage à la comédie musicale en montrant l'ascension de Francine où on la voit dans plusieurs films chanter et tout cela réalisé de façon magistrale!).
Ce film fut un gros échec commercial à sa sortie(Scorsese va même faire une énorme dépression à cause de cela!) sans doute à cause de la noirceur de l'histoire d'amour et surtout parce que le personnage de Jimmy est vraiment antipathique et qu'il est difficile de s'attacher à lui.Pourtant c'est justement parce qu'il est antipathique que le film est passionnant et génial!Personnellement j'ai été totalement fasciné par ce personnage sans doute grâce à De Niro!C'est un film qui mérite largement d'être redécouvert:vous serez peut être surpris!

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