"Next to a battle lost, the saddest thing is a battle won." Lord Wellington

Avis sur Waterloo

Avatar Pedro_Kantor
Critique publiée par le

Le film historique est une chausse-trape sur laquelle bien des réalisateurs de renom ce sont déchirés. Que l'on songe par exemple au déplorable "Alexandre" d'Oliver Stone. Ou plus généralement aux grosses mécaniques hollywoodiennes, roulant sans ménagement sur la véracité historique, au profit d'un divertissement tout relatif. Sergueï Bondartchouck se sort magnifiquement du piège, réalisant un spectacle de grande envergure.

On y suit les tribulations d'un Napoléon vieilli, des affres de l'Abdication de Fontainebleau, jusqu'à la résurrection des Cent-Jours, et le désastre final belge. Le film s'ouvre ainsi sur l'Empereur, entouré de ses Maréchaux, tous le pressant de signer l'acte d'abdication.

Récit de la défaite finale des espoirs napoléoniens, le film nous propose aussi un portrait vivant du "grand homme". Il serait injuste de ne pas signaler la présence de Rod Steiger (oscarisé quelques années plus tôt pour son rôle de Bill Gillepsie dans "In the Heat of the Night"), qui propose une vision de Bonaparte tout à fait crédible. Et puissante. On le voit ainsi, postillonnant, éructant des ordres, suant en dictant ses lettres à ses secrétaires, pleurant face à ses grognards, méditant avant une bataille, attendri et pessimiste en pensant à son fils, presque brisé par la maladie, écrasé par sa gloire ... C'est une des forces de la pellicule, de proposer un portrait nuancé du personnage, sans trop tomber dans la noirceur ou l'angélisme. On établira certains parallèles avec Hitler tout de même (la scène du balcon, à Grenoble, par exemple), assez logiques quand on connaît la réputation de l'Empereur en Russie. L'Empereur hante véritablement le film, c'est une ombre permanente, un souffle (on songera au rideaux secoués lors de la réception de la duchesse de Richmond) qui emporte les hommes.

Derrière Rod Steiger, Orson Welles, pour son court passage à l'écran, s'impose aussi, en Louis XVIII. Christopher Plummer incarne quand à lui un Wellington ironique, au flegmatisme très anglais, presque détaché, mis en opposition avec Napoléon dans une série de plans habiles. Et Dan O'Herlihy est un Maréchal Ney flamboyant et convaincant.

Mais, le climax du film reste bien entendu la bataille elle même. Avec les moyens énormes mis à sa disposition par Dino de Laurentiis (20.000 figurants, qui paraissent presque ridicules au vu des 120.000 de Guerre et Paix !), Bondartchouk se livre à une débauche de fureur. Bien documenté, le film peut en outre s'appuyer sur la qualité des costumes. Et loin de décrire une succession d'anecdotes vaguement reliées entre elles, il exhibe un compte-rendu précis, détaillé et fouillé des évènements. Les charges de cavalerie sont particulièrement réussies (celle des Scot Greys, et celle de Ney contre les carrés anglais). L'artillerie tonne dure. L'atmosphère des combats de l'époque est rendue fidèlement, avec ce qu'il y avait d'indécis, de prouesses tactiques, de moments de bravoure. On pourra regretter toutefois, que l'on ait pas plus insisté sur l'horreur de l'après-combat, et les milliers de blessés, bien souvent réduits à l'estropation (légèrement évoqués par ce soldat cul-de-jatte saluant l'Empereur à Grenoble). Sur l'insanité des hôpitaux de campagne.

Au final, c'est un film héroïque, divers et intéressant. Bilan de l'épopée Napoléonienne, partie de rien, et qui s'achève dans la nuit (on a coutume de dire que Napoléon a rendu la France plus petite qu'il ne l'avait prise). Portrait d'un homme, dépassé par les évènements, par son prestige, entraîné malgré lui par une Histoire qu'il pense modeler à sa volonté. Réflexion sur l'Histoire aussi donc, et sur la versatilité des dieux qui y président. Mais aussi, exposé du courage des hommes impliqués dans l'aventure. Car c'est d'hommes qu'il est question au fond dans ce film. Et de l'absurdité de la guerre. En témoigne la dernière réplique d'Arthur Wellesley : "Juste à côté d'une bataille perdue, la chose la plus triste du monde est une bataille gagnée". On quitte l'expérience cinématographique au milieu des cadavres des tuniques rouges, et des soldats de la Vieille-Garde.

Et vous, avez-vous apprécié la critique ?
Critique lue 642 fois
12 apprécient

Autres actions de Pedro_Kantor Waterloo