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Wolverine : Le Combat de l'immortel par Jethro Paris

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"Wolverine" plonge dans le genre de territoire psychologique qui, autrefois, aurait pu sembler trop lourd et pesant pour un blockbuster d'été, mais qui est maintenant devenu l'approche de rigueur pour déconstruire les héros de notre enfance comme Batman, Spider-Man et Superman.

Oui, la montagne de muscle aux griffes de métal souffre en fait d'une crise existentielle, évaluant les avantages de son immortalité et découvrant ce que c'est que d'avoir mal, de saigner et de s'affaiblir sans guérison instantanée. Confronté à la possibilité d'échanger ses pouvoirs mutants, il doit se demander ce qui vaut la peine de vivre maintenant (aimer une belle femme, combattre un nombre incalculable de ninjas) et ce qui l'attend dans l'au-delà (aimer une belle femme, combattre... eh bien, personne).

Ca ne veut pas dire que "Wolverine : Le Combat de l'immortel" est douloureusement sérieux. Loin de là : Le film du réalisateur James Mangold présente des séquences d'action au suspense époustouflant, une production et des costumes exquis, ainsi que des personnages hauts en couleur, dont certains sont plus marquants que d'autres. L'esthétique du film est si forte que l'on a l'impression que "Wolverine" fonctionne comme un film indépendant, plutôt que comme un élément de la mythologie des "X-Men".

Il n'est pas nécessaire d'avoir vu les cinq films précédents dans lesquels Hugh Jackman a incarné le personnage principal musclé, Logan, et surtout pas la décevante première aventure solo en dehors de la série, "X-Men Origins : Wolverine" de 2009. Ce film est une fusion bien plus réussie entre le personnage, le scénario et l'image, du moins jusqu'au troisième acte, où le film devient stupide et inutilement cartoonesque.

Quelle que soit la situation, Jackman est désormais plus qu'à l'aise dans le rôle ; pour sa sixième sortie, il est intrinsèquement lié au personnage du comic et, à 44 ans, il est plus redoutable physiquement que jamais. Il pourrait le faire dans son sommeil, mais choisit de ne pas le faire.

Le scénario de Mark Bomback ("Unstoppable") et Scott Frank ("The Lookout") est basé sur une partie de la série Marvel Comics qui retrouve Wolverine au Japon ; là, il doit se retrouver en affrontant son passé. Le résultat est une nouvelle entrée éclectique dans la filmographie généralement solide de Mangold, qui va de drames comme "Walk the Line" et "Une vie volée" à son excellent remake du western "3h10 pour Yuma " en passant par la comédie d'action sous-estimée de Tom Cruise "Night and Day". (Il a également travaillé avec Jackman auparavant dans la romance malheureuse "Kate & Leopold"). Le cadre et les traditions sont orientaux, mais ils sont mélangés à un sens de la virilité du vieil Ouest.

Au début du film, Logan est hanté par le souvenir non seulement de son amour perdu, Jean Grey (une Famke Janssen éthérée, reprenant en rêve son rôle des films "X-Men"), mais aussi de son séjour comme prisonnier à Nagasaki pendant la Seconde Guerre mondiale. Lorsque la bombe atomique est tombée, Logan s'est instinctivement jeté sur un soldat japonais et lui a sauvé la vie.

Des décennies plus tard, Logan s'est retiré comme un animal dans la nature enneigée du Yukon tandis que ce soldat, Yashida (un élégant Haruhiko Yamanouchi), est devenu un industriel milliardaire : l'homme le plus puissant du Japon. Sur son lit de mort - une merveille de haute technologie qui est sérieusement le lit de mort le plus cool et le plus confortable qui soit - il envoie sa petite-fille intrépide et fringante, Yukio, chercher Logan pour qu'il puisse le remercier comme il se doit. La nouvelle venue Rila Fukushima fait plus que tenir son rang face au vétéran Jackman, tant dans les scènes de combat élaborées que dans les moments plus calmes. Avec ses cheveux rouge bonbon et son visage anguleux de lutin, elle est la fille de rêve inspirée des mangas : dure, mais douce.

Logan accepte à contrecœur de l'accompagner pour ne pas déshonorer ce grand homme, mais une fois arrivé dans la luxueuse propriété à flanc de falaise, il découvre que Yashida a un autre programme : Yashida veut échanger l'immortalité de Logan et lui permettre une mort éventuelle qui, en théorie, lui apportera la paix.

Logan se retrouve également au cœur de la politique familiale, devenant le protecteur de facto de l'autre petite-fille de Yashida, la calme et sophistiquée Mariko (Tao Okamoto), qui pourrait hériter de l'empire tout entier. Dans une série de séquences d'action très bien mises en scène - dont un combat prolongé sur un train à grande vitesse qui est tout simplement passionnant - Logan doit apprendre à appliquer ses instincts de guerrier dans le cadre des anciennes compétences et règles des samouraïs. Dans le cadre de ce processus, il peut être confronté à quelques méchants de trop ; ils semblent venir vers lui de tous les côtés et parfois avec des objectifs contradictoires.

Le moins redoutable d'entre eux est l'infâme médecin qui soignait Yashida, joué par l'actrice russe Svetlana Khodchenkova. En dépit de son comportement élégant et d'un éventail de plus en plus hilarant de tenues tape-à-l'œil de bad-girl, la performance elle-même est étrangement rigide et semble dépendre d'un grand nombre de doublages post-production.

Même si les choses tournent malheureusement mal vers la fin, Jackman reste une force formidable au centre. Son Wolverine ne cherche pas à nous charmer avec un aparté spirituel et sardonique ; il ne se soucie même pas de savoir si nous l'aimons. Descendant de l'héritage de Clint Eastwood, il est calme, la force brute personnifiée, mais avec un minimum de sang dans son sillage violent. Après tout, il s'agit d'une question de vie et de mort, classée Accord Parental.

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