John Williams : la magie encore et toujours

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par Quentin Pilette

John est mon compositeur de musique de films préféré. Son pouvoir d'évocation est extrêmement fort et si je devais qualifier son style par rapport à d'autres compositeurs c'est, outre sa capacité à nous faire écouter des musiques sans défaut, la manière dont sa musique sonne "magique", et à ce titre les B.O. les plus "brillantes" sont celles de "Star wars", mais aussi "Hook", bien évidemment la trilogie "Harry Potter" et surtout "E.T", mais aussi "Jurassic Park", "Close Encounters", "The Fury", Superman"... Bref de la magie !

John Williams nait le 8 février 1932 à Floral Park, New York. En 1952, pendant son service militaire, il dirige et arrange les musiqued pour le U.S. Air Force Band. Une fois terminé, il s'installe à New York pour étudier à la prestigieuse école de musique Julliard. A cette époque, il joue en tant que pianiste de jazz dans de nombreux clubs et studios notamment pour le compositeur Henry Mancini.

Il emménage à Los Angeles et débute alors son travail dans la musique de film. Il est arrangeur dans les studios d'Hollywood ; c'est l'occasion pour lui de travailler avec les plus grands : Waxman, Herrmann Newman. Il joue également du piano pour les partitions de Goldsmith, Bernstein, Mancini et c'est notamment à lui que l'on doit le célèbre riff qui ouvre le thème du Peter Gunn de ce dernier.

Pendant un certain temps, il se charge de musique de séries télévisées. Sa carrière de compositeur pour le cinéma commence véritablement en 1958 pour Daddy-O, il enchaîne ensuite les compositions et reçoit sa première nomination aux Academy Awards pour "Valley of the Dolls". Il gagnera la statuette en 1972 pour son travail d'arrangeur sur le film "Fiddler on the roof". Cette même année, on le découvre également dans le film catastrophe "The Poseidon Adventure", le thriller de Robert Altman "Images" et le western "Cowboys" avec John Wayne.

En 1974, il fait une rencontre qui marquera le reste de sa carrière puisqu'il est contacté par Spielberg pour composer la musique de son film "Sugarland Express". Bien que la partition soit très correcte, Williams ne l'apprécie pas du tout, ce qui ne l'empêchera pas de travailler de nouveau avec Spielberg pour 25 autres de ses films dans ce qui sera l'une des plus belles collaboration réalisateur/compositeur au même rang que celle des Hitchcok/Herrmann, Leone/Morricone ou Fellini/Rota, avec des scores tous plus iconiques les uns que les autres : "Jaws" (1975) pour son 2e oscar, "Raiders of the Lost Ark" (1981), "E.T" (1982), "Jurassic Park" et "La liste de Schindler" la même année !

Bien que doué pour des styles musicaux très versatiles la marque de fabrique de John Williams demeure le style néoromantique inspiré par des compositeurs de la fin du XIXe siècle comme Wagner ou Tchaïkovsky, attaché à la notion de leitmotiv, à l'instar de ses prédécesseurs les plus prestigieux : Korngold, Steiner, Newman, Herrmann, Waxman ou Rozsa.

Car c'est bien lui qui fit renaître ce style de ses cendres et cela grâce à une composition extraordinaire : "Star Wars" en 1977. Cette composition sera le tournant de sa carrière et il en composera 6 autres qui seront autant de preuve de son génie de l'orchestration et de la mélodie.

Mais son travail ne s'arrête pas à la musique de film puisque qu'il est également un chef d'orchestre émérite, il fut notamment le chef d'Orchestre principal du Boston Symphony Orchestra de 1980 à 1993, enregistrant notamment une version des "Planètes" de Holst absolument sublime ! Il est également connu pour un nombre non négligeable de musique de concert parmi lesquelles son concerto pour basson intitulé "The Five Sacred Trees".

Il demeure ce jour la personne en vie la plus nommée aux Oscars (50 fois) juste derrière Walt Disney, et la personne en vie ayant reçu le plus d'Oscar (Alfred Newman son idole en ayant reçu 7 !). On espère qu'il sera encore parmi nous le plus longtemps possible pour nous offrir encore ses mélodies dont il a le secret...

Source : wikipedia

Pour d'autres compositeurs : http://www.senscritique.com/liste/Mes_Compositeurs_de_musique_de_films_preferes/959919

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