Vers la fin du western ?

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101 films

par Vincent Rigaud

Le western est un genre qui aura constamment évolué au fil des décennies. De sa forme classique dont on retient surtout les oeuvres de John Ford et Howard Hawks à sa forme crépusculaire (La Horde sauvage, Impitoyable, véritable éloge funèbre du genre) en passant par l'incontournable variante italienne dite spaghetti largement dominée par Sergio Leone, le western est un genre qui aura connu nombre de mutations au fil des décennies, jusqu'à péricliter dans les années 90-2000, agonisant du fait de son manque de rentabilité. Car c'est un fait, depuis les années 80, le genre s'est raréfié, effacé par l'émergence des polars, du cinéma d'action et des block-busters de science-fiction. De ce fait, les réalisateurs (et surtout les producteurs) sont devenus plus frileux à l'idée de s'atteler à nouveau au genre. On compte pourtant toujours quelques oeuvres plus ou moins réussies, se réclamant soit de la vision classique américaine à la John Ford, soit de l'anti-manichéisme du western spaghetti. Le plus souvent, ces nouveaux westerns combinent les deux approches, opposant à la vision romanesque Hawksienne des personnages ambivalents et amoraux. L'équilibre est parfois délicat et souvent trop référentiel et conventionnel pour vraiment convaincre. Mais il y a des exceptions. Si certains réalisateurs ont optés pour une approche plus traditionnelle (Silverado, Tombstone, Wyatt Earp), d'autres comme Eastwood ont privilégiés le côté crépusculaire et révisionniste, voire simplement réaliste (Andrew Dominik et son Assassinat de Jesse James...). Certains même ont abordés le genre de manière tout à fait singulière comme le Dead Man de Jim Jarmusch ou le très allégorique Seraphim Falls de David Von Ancken. Le genre s'est adapté en se muant en néo-western, plus contemporain dans son approche. Qui plus est, on trouve des réminiscences du western classique dans de nombreux autres genres cinématographiques. Ainsi, Star Wars et Mad Max 2 furent conçus comme des westerns futuristes, et nombre de polars payent ouvertement leur tribut au genre en incorporant de véritables duels aux pistolets en pleine époque moderne. Vous trouverez ce genre de duels anachroniques dans des polars tels que Le Professionnel, Destination Graceland, The Punisher (entre autres) et même dans la série Braquo.
A travers cette liste, je propose un aperçu de ces autres véritables westerns produits trop tard après le "déclin" du genre, mais dont la plupart possèdent assez de qualités pour être (re)découverts. Je privilégierai dans cette liste les westerns prenant pour cadre et pour unité de temps l'ouest sauvage américain du 19ème siècle, tout en intégrant les westerns se situant autre-part qu'en Amérique en mentionnant leur origine et leur unité de lieu (ex : Le bon, la brute et le cinglé). Par contre je n'inclurai aucuns westerns contemporains (comme Trois enterrements, Down in the valley, No country for old men).
Du coup, la liste va être beaucoup plus courte, tant mieux parce que je me sens d'humeur paresseuse en ce moment.

Image extraite du film Tombstone.

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  • Bande-annonce

    El Topo (1970)

    2 h 05 min. Sortie : . Western.

    Film de Alejandro Jodorowsky avec Alejandro Jodorowsky, Brontis Jodorowsky, José Legarreta

  • Bande-annonce

    Mon nom est Personne (1973)

    Il mio nome è Nessuno

    1 h 56 min. Sortie : . Western et comédie.

    Film de Tonino Valerii avec Terence Hill, Henry Fonda, Jean Martin

    Comme me l'a judicieusement expliqué Szagad, Mon nom est personne préfigure par bien des aspects le déclin du genre. En traitant de la fin de l'Amérique des légendes, Valerii et Leone concluent remarquablement l'ère du western spaghetti pour abandonner le genre à son versant crépusculaire. Le film annonce ainsi de manière significative l'abandon progressif de l'archétype du cowboy (sous sa forme la plus évidente tout du moins), lequel passe ici d'un archétype légendaire à un anti-héros "incognito".
  • Bande-annonce

    Missouri Breaks (1976)

    The Missouri Breaks

    2 h 06 min. Sortie : . Western.

    Film de Arthur Penn avec Marlon Brando, Jack Nicholson, Randy Quaid

  • Bande-annonce

    Josey Wales hors-la-loi (1976)

    The Outlaw Josey Wales

    2 h 15 min. Sortie : . Western.

    Film de Clint Eastwood avec Clint Eastwood, Chief Dan George, Sondra Locke

  • Bande-annonce

    Le Dernier des géants (1976)

    The Shootist

    1 h 40 min. Sortie : . Drame et western.

    Film de Don Siegel avec John Wayne, Lauren Bacall, Ron Howard

  • Le Bison blanc (1977)

    The White Buffalo

    1 h 37 min. Sortie : mai 1977. Western.

    Film de J. Lee Thompson avec Charles Bronson, Jack Warden, Will Sampson

    Un des rares exemples de western fantastique, largement inspiré par le succès des Dents de la mer. Et aussi le dernier film du genre dans lequel tourna Charles Bronson.
  • Bande-annonce

    En route vers le Sud (1978)

    Goin' South

    1 h 45 min. Sortie : . Comédie et western.

    Film de Jack Nicholson avec Jack Nicholson, Mary Steenburgen, Christopher Lloyd

  • Le Chant de Jimmy Blacksmith (1978)

    The Chant of Jimmie Blacksmith

    2 h. Sortie : . Biopic.

    Film de Fred Schepisi avec Tommy Lewis, Freddy Reynolds, Ray Barrett

  • Bande-annonce

    La Fureur sauvage (1980)

    The Mountain Men

    1 h 42 min. Sortie : . Western.

    Film de Richard Lang avec Charlton Heston, Brian Keith, Victoria Racimo

  • Bande-annonce

    Tom Horn (1980)

    1 h 38 min. Sortie : . Western.

    Film de William Wiard avec Steve McQueen, Linda Evans, Richard Farnsworth

  • Long Riders, le gang des frères James (1980)

    The Long Riders

    1 h 40 min. Sortie : . Historique et western.

    Film de Walter Hill avec David Carradine, Keith Carradine, Robert Carradine

    Walter Hill n'a jamais caché son admiration pour le genre et ce même s'il n'a réalisé finalement que très peu de westerns dans sa longue et inégale carrière. Il faut d'ailleurs voir comment ses polars les plus célèbres convoquent comme archétypes propres au genre du western (les cavaliers bikers de 48 heures de plus, les duels finaux de 48 heures et de Double détente). Hill se penchait au début des années 80 sur une brève partie de l'histoire des frères James (le célèbre Jesse et son frangin Frank) associés à la fratrie Younger (Bob, Jim et Cole) pour une série de pillages et d'attaques à mains armées. L'intrigue loin de couvrir toute la période de leur association se concentre plutôt sur leurs derniers méfaits avant que l'histoire ne les fasse entrer dans la légende de manière très différente pour chacun d'eux. Un western âpre, porté par une très bonne distribution, celle-ci étant essentiellement constituée de frangins pour interpréter chacune des fratries James-Younger.
  • Bande-annonce

    La Porte du paradis (1980)

    Heaven's Gate

    3 h 36 min. Sortie : . Drame et western.

    Film de Michael Cimino avec Kris Kristofferson, Christopher Walken, John Hurt

  • Windwalker (1981)

    1 h 48 min. Sortie : janvier 1981. Aventure, drame et western.

    Film de Kieth Merrill avec Trevor Howard, Nick Ramus, James Remar

  • Le Justicier solitaire (1981)

    The Legend of the Lone Ranger

    1 h 38 min. Western.

    Film de William A. Fraker avec Matt Clark, Jason Robards, Richard Farnsworth

    Un remake télévisuel du film éponyme de 1952, racontant les origines du fameux justicier très populaire outre-atlantique. Un bide cinglant qui enterra la franchise durant près de trois décennies.
  • Winchester et Jupons courts (1981)

    Cattle Annie and Little Britches

    1 h 37 min. Sortie : . Drame et western.

    Film de Lamont Johnson avec Burt Lancaster, John Savage, Rod Steiger

  • Chasse à mort (1981)

    Death Hunt

    1 h 37 min. Sortie : . Action, aventure et thriller.

    Film de Peter R. Hunt avec Charles Bronson, Lee Marvin, Carl Weathers

  • Bande-annonce

    L'Homme de la rivière d'argent (1982)

    The Man from Snowy River

    1 h 42 min. Sortie : . Romance et western.

    Film de George Miller avec Tom Burlinson, Terence Donovan, Kirk Douglas

    Entre deux Mad Max, George Miller réalisait ce classique du western australien.
  • Le Triomphe d'un homme nommé Cheval (1983)

    Triumphs of a Man Called Horse

    1 h 26 min. Sortie : . Western.

    Film de John Hough avec Richard Harris, Michael Beck, Ana De Sade

  • Bande-annonce

    Pale Rider, le cavalier solitaire (1985)

    Pale Rider

    1 h 53 min. Sortie : . Western.

    Film de Clint Eastwood avec Clint Eastwood, Michael Moriarty, Carrie Snodgress

    Pour son troisième western en tant que réalisateur, Eastwood signait un film crépusculaire à la lisière du fantastique. Dans la continuité de son Homme des hautes plaines, le réalisateur-acteur entretient savamment le doute quand à la nature de son protagoniste. Moins allégorique que L'homme des hautes plaines et loin du réalisme démystificateur d'Impitoyable, Pale Rider s'impose comme un bon western, le plus faible de son réalisateur, mais suffisamment étrange pour emporter l'adhésion du spectateur.
  • Bande-annonce

    Silverado (1985)

    2 h 13 min. Sortie : . Western.

    Film de Lawrence Kasdan avec John Cleese, Danny Glover, Rosanna Arquette

    Quand le génial scénariste des Aventuriers de l'Arche Perdue et des Episodes 5 et 6 de Star Wars passe à la réalisation, c'est pour livrer (après son intimiste "Les copains d'abord") un des westerns les plus épiques des années 80. Porté par une distribution de jeunes premiers promis à de grandes carrières hollywoodiennes (Kline, Costner, Glover, Goldblum), Silverado renoue habilement avec le classicisme des westerns hawksien d'antan tout en payant son tribut à Peckinpah.
  • The Return of Josey Wales (1986)

    1 h 30 min. Sortie : 1986. Western.

    Film de Michael Parks avec Michael Parks, Rafael Campos, Everett Sifuentes

  • Young Guns (1988)

    1 h 47 min. Sortie : . Western.

    Film de Christopher Cain avec Emilio Estevez, Kiefer Sutherland, Lou Diamond Phillips

    En 88, Christopher Cain voulait nous faire croire que le western nouveau était arrivé. Fini les stars vieillissantes, place aux jeunes premiers de l'époque (et dont plus de la moitié n'auront pas eu la carrière qu'on leur promettait). Young Guns propose de revenir sur la carrière de hors-la-loi de Billy the Kid et de ses compagnons d'armes, les fameux Régulateurs comme ils furent surnommés il y a plus d'un siècle. Des jeunes pistoleros, épris de libertés et dont les chemins finiront par se séparer. Sympa mais pas génial non plus.
  • Old Gringo (1989)

    1 h 59 min. Sortie : . Drame, romance et historique.

    Film de Luis Puenzo avec Patricio Contreras, Jane Fonda, Gregory Peck

  • L'Homme de la rivière d'argent 2 (1988)

    The Man from Snowy River II

    1 h 50 min. Sortie : 1988. Aventure et western.

    Film de Geoff Burrowes avec Tom Burlinson, Sigrid Thornton et Brian Dennehy

    Western australien distribué par Disney et faisant suite au film de George Miller.
  • Bande-annonce

    Retour vers le futur 3 (1990)

    Back to the Future Part III

    1 h 58 min. Sortie : . Aventure, comédie, science-fiction et western.

    Film de Robert Zemeckis avec Michael J. Fox, Christopher Lloyd, Mary Steenburgen

    Séances de cinéma (2 salles)
  • Monsieur Quigley l'Australien (1990)

    Quigley Down Under

    1 h 59 min. Sortie : . Aventure et western.

    Film de Simon Wincer avec Tom Selleck, Laura San Giacomo, Alan Rickman

    Merci à Alyson Jensen pour la participation.
  • Young Guns 2 (1990)

    Young Guns II

    1 h 44 min. Sortie : . Western.

    Film de Geoff Murphy avec Emilio Estevez, Kiefer Sutherland, Lou Diamond Phillips

    Le restant des Régulateurs revient pour un second opus honnête sans être franchement mémorable. Le film narre essentiellement la rivalité opposant Billy the Kid à son ancien ami Pat Garret, passé depuis du côté de la loi. Le scénario ne manque d'ailleurs pas de réécrire l'Histoire. Loin d'atteindre le niveau du Pat Garret et Billy le Kid de Sam Peckinpah, mais sympathique au demeurant.
  • Danse avec les loups (1990)

    Dances with Wolves

    3 h 44 min. Sortie : . Aventure, drame et western.

    Film de Kevin Costner avec Kevin Costner, Mary McDonnell, Graham Greene

    Pour sa première réalisation, Costner livre rien de moins qu'un chef d'oeuvre du genre. Retranché dans sa solitude, le protagoniste y apprend à re-découvrir la terre qu'il foule et le monde qui l'environne. Etablissant le contact avec une tribu sioux, il s'imprègne progressivement de leur culture jusqu'à tourner le dos à une civilisation marquée par la guerre et la cruauté. Magnifique de bout en bout, cette épopée intemporelle marque à jamais son spectateur à travers ses magnifiques paysages et ses séquences bouleversantes.
  • Bande-annonce

    Le Dernier des Mohicans (1992)

    The Last of the Mohicans

    1 h 52 min. Sortie : . Action, aventure, romance et guerre.

    Film de Michael Mann avec Daniel Day-Lewis, Madeleine Stowe, Russell Means

  • Bande-annonce

    Impitoyable (1992)

    Unforgiven

    2 h 11 min. Sortie : . Western.

    Film de Clint Eastwood avec Clint Eastwood, Gene Hackman, Morgan Freeman

    Eastwood revient une dernière fois au genre qui l'aura consacré et nous offre un western crépusculaire, réaliste et baroque, dans lequel il démystifie soigneusement les archétypes du genre. Impitoyable est d'ailleurs plus qu'un dernier western pour son auteur, c'est aussi et surtout l'éloge funèbre d'un genre appelé à se réinventer ou à sombrer dans la redite superflue.