Le tout premier roman de gangster

Avis sur Le Petit César

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Le Petit César par W.R. Burnett est un incontournable du genre gangster.

L'histoire suit Rico, aka le petit César, de son vrai nom Cesare Enrico Bandello. Un mafieux de descendance Italienne aux Etats-Unis. L'histoire se déroule à Chicago dans le quartier de Little Italy ou vivent les familles italiennes. Comme tous mafieux qui se respecte, Rico fait parti d'un gang. Et que fait un gang pendant la prohibition aux Etats-Unis ? Ils vendent illégalement de l'alcool et occasionnellement pillent des magasins. Il se retrouvera très vite à la tête du gang, ce qu'il aura voulu toute sa vie. Mais à la suite d'un braquage qui a mal tourné, Rico se trouvera bien cite en bien fâcheuse posture car accusé du meurtre d'un de ses coéquipiers. Il est donc contraint de quitter Chicago et d'aller s'installer là ou personne ne le trouvera. Malheureusement pour lui, changer de ville signifie perdre tout ce qu'il avait, et sa réputation. Et pour Rico c'est inadmissible.

Ce roman dépourvu de description est très facile à lire. Il est le pionnier du genre Gangster, Burnett à voulu en faire son sujet d'étude en changeant radicalement de style d'écriture face aux autres auteurs. Ce roman, considéré comme son premier est d'ailleurs considéré comme le tout premier roman de gangster. Adapté au cinéma deux ans après sa publication il connaîtra également un énorme succès au box office dans les années 30. Si vous aimez les films comme le Parrain ou les Affranchis, pas de doutes vous aimerez ce roman.

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