Au nom de la pierre

Avis sur Les Piliers de la Terre

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Les Piliers de la Terre est une œuvre gargantuesque de plus de 1000 pages, immergeant le lecteur en plein Moyen Âge, dans une Angleterre en proie à de terribles querelles intestines. Son auteur, Ken Follett, s'inspire de faits historiques sur lesquels il construit une intrigue autour de personnages pour la plupart fictifs. Ceux-ci représentent une palette de caractères et de situations incroyable.

Tom le bâtisseur est en train de construire une maison pour le jeune noble William Hamleigh lorsqu'il apprend que, suite à l'annulation du mariage, le chantier est arrêté. Tom se retrouve donc contraint avec sa femme Agnès, son fils Alfred et sa fille Martha, de devoir prendre la route pour trouver un nouveau travail dans la région. Tom rêve de bâtir une cathédrale. Ce rêve l'anime depuis de nombreuses années et l'occasion de le réaliser se présente enfin lorsqu'il arrive dans la petite ville de Kingsbridge après de longs mois à écumer le pays en quête de travail. Tom est donc employé comme maître bâtisseur par Philip, le nouveau prieur. Mais la construction de la cathédrale va rapidement être entravée par Waleran, un évêque ambitieux, dont le bras armé n'est autre que William Hamleigh devenu un guerrier sanguinaire.

Les Piliers de la Terre est une fresque historique. L'intrigue se déroule sur près de 40 ans. Le lecteur suit l'évolution physique et pyschologique des différents protagonistes qui contraste avec l'intemporalité des pierres utilisées pour construire la cathédrale. Ces objets, immuables, peuvent être à la fois sublimés par la main de l'homme ou détruits par cette même main. Cette dualité est une notion qui revient souvent au court du récit.

La condition de la femme prend une part importante dans le roman. Les personnages d'Aliena et Ellen ont une force de caractère qui sera catalyseur de l'histoire en venant bousculer l'ordre établi.

Ce best-seller est une belle aventure historique solidement documentée et écrite dans un style simple et efficace. La finesse descriptive de l'architecture des cathédrales et des châteaux fait de ce livre, un récit qui va au-delà d'un simple foisonnement d'intrigues formant un pavé qui rivaliserait avec l'annuaire des pages jaunes. Adapté en mini-série en 2010, Les Piliers de la Terre est une oeuvre qui, en plus de divertir, donne l'impression d'en sortir plus cultivé.

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