"Battle of the Sexes" : un feel-good movie engagé mais conventionnel

Avis sur Battle of the Sexes

Avatar Gaël Delachapelle
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La critique complète : http://cinecinephile.com/battle-of-the-sexes-realise-jonathan-dayton-valerie-faris-sortie-de-seance-cinema/

Après le magnifique Little Miss Sunshine et l’étonnant Elle s’appelle Ruby, les réalisateurs Jonathan Dayton et Valerie Faris sont de retour avec Battle Of The Sexes, un biopic qui revient sur l’histoire vraie narrant la confrontation entre la championne de Tennis Billie Jean King (interprétée par Emma Stone NDLR) et l’ancien champion masculin Bobby Riggs (interprété par Steve Carell NDLR). Elle se déroule, au début des années 70, en pleine révolution féminine, où le champion de Tennis misogyne lance le défi à la championne féministe de le vaincre dans un match simple. Billie Jean King relève le défi dans le but de prouver l’égalité féminine sur le terrain par rapport aux hommes.

Comme dans Little Miss Sunshine où les cinéastes racontaient l’histoire d’une famille américaine, Battle of the Sexes est un film à personnages. Même si l’œuvre est tirée d’une histoire vraie, il s’agit avant tout de raconter les défis intérieurs de ses personnages, au même titre que leur premier film racontait le défi d’une petite fille voulant gagner un concours de beauté féminine. Et la principale qualité du film de Dayton et Faris, c’est le dialogue : le match, avant de se jouer sur un terrain, se joue en dehors, à travers les médias de l’époque. Il faut souligner par ailleurs un travail exemplaire sur la reconstitution d’images d’archives et de l’époque seventies magistralement mise en scène. Entre les personnages, le dialogue est aussi virulent que sur un terrain de tennis, les personnages se renvoient la balle, le jeu d’acteur est excellent (mention spéciale à Steve Carell, drôle et poignant), et il est difficile derrière tout ça de ne pas sentir l’espoir de récolter quelques nominations aux Oscars.

(...) Néanmoins, par moment, on retrouve tout de même cette énergie dans le portrait virulent de l’Amérique des années 70’s que dressent les cinéastes. En terme de comédie, le dialogue résonne parfaitement avec le contexte féministe de l’époque, Emma Stone et Steve Carell sont irrésistibles dans leur face à face, et les réalisateurs prônent un pamphlet pour l’égalité et la liberté des sexes que l’écriture rend jouissif. Mais on ne peut s’empêcher tout de même d’être déçu que le tout n’accouche finalement que d’un biopic assez conventionnel sur sa forme, taillé sur mesure pour remporter des petites statuettes.

Le film ne déshonore pas pour autant le cinéma indépendant américain, notamment par la sincérité du regard porté sur ses personnages à l’image de Little Miss Sunshine dont il manque malheureusement la grande tendresse avec laquelle Jonathan Dayton et Valerie Faris filmaient les membres de cette famille peu ordinaire. Malgré un aspect de biopic conventionnel qui déçoit un peu, Battle of the Sexes reste néanmoins un beau portrait d’une époque et de personnages aux opinions divergentes. Portés par une écriture de qualité, les cinéastes signent une comédie féministe maîtrisée, prônant l’égalité des sexes avec humour et sincérité. Tout à fait honorable, mais un peu conventionnel.

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