Barnabas Collins dans les années 70

Avis sur Dark Shadows

Avatar Jethro Paris
Critique publiée par le

Dark Shadows de Tim Burton est une production élégante qui n'a nulle part où aller. Elle offre des choses merveilleuses, mais ce n'est pas ce qui est important. C'est comme si Burton dirigeait à bout de bras, sans vouloir trouver du jus dans l'histoire. Oui, le feuilleton télévisé original est un classique culte, mais il aborde son "Dark Shadows" comme une bagatelle amusante, et pour un long métrage, il faut plus qu'un état d'esprit pour se faire les dents.

Les premières scènes captivantes créent des attentes que le film ne parvient pas à satisfaire. Nous apprenons l'histoire de la famille Collins en Amérique, qui va créer une dynastie de pêcheurs et engendrer le vampire Barnabas Collins (Johnny Depp). Burton est célèbre pour ses visuels, et nous avons ici une évocation symphonique de la sensibilité gothique. Il montre l'érection du manoir de Collinwood, un cri d'architecture, sur une colline au-dessus de la nouvelle ville de Collinsport, dans le Maine. Nous apprenons comment le jeune Barnabas tombe amoureux de l'angélique Josette (Bella Heathcote) et repousse l'amour d'Angélique (Eva Green).

Angélique, une sorcière, oblige Josette à fuir, terrorisée, vers un doigt de pierre cruel qui pointe d'une falaise rocheuse. Les vagues fracassent les pierres loin en dessous. Il la poursuit, tente de la sauver, mais ne peut l'empêcher de tomber vers la mort. C'est une grande histoire, parce que c'est joué franchement. Je ne m'attendais pas à ce que le film entier soit conçu à ce niveau, mais cela donne une note que le reste n'atteindra jamais. Barnabas, transformé en vampire par Angélique, est enchaîné, enfermé dans un cercueil et enterré pendant 196 ans. L'histoire se déroule en 1972, où la plaisanterie veut qu'un vampire comme Barnabas datant des années 1700 ne soit pas à sa place.

Libéré de sa tombe, Barnabas retourne à Collinwood pour la trouver délabrée et pleine de toiles d'araignée, et la fortune familiale en ruine. Aussi fier de sa famille que n'importe quel prince marchand du XVIIIe siècle et aussi fier du manoir que lorsque ses parents le construisaient, il s'y installe pour remettre les choses en ordre.

Les habitants actuels sont Elizabeth Collins (Michelle Pfeiffer), qui gère la fortune familiale, sa fille adolescente, Carolyn (Chloe Grace Moretz), le frère inutile d'Elizabeth, Roger (Jonny Lee Miller), le fils perturbé de Roger, David (Gully McGrath), et une psychiatre à demeure, le Dr Julia Hoffman (Helena Bonham Carter). Les dîners de famille sont un événement déprimant, où tout le monde est regroupé à un bout de la table de banquet, à l'exception de Carolyn, qui se cache à l'autre bout. Les repas sont servis par Willie Loomis (Jackie Earle Haley), un ivrogne vieillissant.

Johnny Depp, aussi pâle qu'on puisse l'être après avoir été enterré pendant deux siècles, caresse les détails architecturaux avec des ongles en forme de griffes, et traite les autres avec une courtoisie élaborée. Le résultat se situe entre la satire et la caricature, et crée une telle distance entre les personnages et le style que personne ne semble se soucier de ce qui se passe, à l'exception de la sorcière Angélique, qui est toujours en vie et dont la conserverie de poisson d'Angel Bay met en faillite la famille Collins.

Ayant ordonné qu'il soit enterré pour toujours, Angélique est toujours inexplicablement attirée par Barnabas. Mais il y a des tensions à cause de la jeune et belle Victoria, qui est devenue la nouvelle gouvernante ; ce n'est sûrement pas une coïncidence si elle est jouée par Bella Heathcote, qui était aussi Josette. Nous avons donc la même rivalité romantique qui renaît à l'époque moderne.

Une grande partie de l'amusement vient des réactions de Depp à la culture pop des années 1970. La bande-son est peuplée de classiques du rock, la chambre de Carolyn est décorée comme celle de n'importe quelle adolescente, et Barnabas est partagé entre l'inquiétude et la fascination lorsqu'il voit sa première lampe à lave. Oui, maintenant que vous le dites, les lampes à lave ressemblent un peu à des gouttes de sang coagulées flottant dans l'urine.

Avec un raisonnement digne d'un héros de Jane Austen, Barnabas redonne à Collinwood sa gloire d'antan et décide d'organiser un bal officiel pour impressionner les habitants. Carolyn fait la moue en disant que c'est incroyablement déconnecté de la réalité. Dans une bonne idée qui n'aboutit pas, Alice Cooper est engagé pour se produire. "C'est la femme la plus laide que j'ai jamais vue !" s'exclame Barnabas après avoir examiné Alice à travers ses lunettes d'opéra. L'apparition d'Alice Cooper, hélas, se limite à quelques bribes de chansons - typiques des apparitions camées que les rock stars faisaient dans des films qui n'avaient rien à voir avec elles. On nous refuse la perspective intrigante d'une longue scène entre Barnabas et Alice.

Il s'agit de la huitième collaboration entre Burton et Depp, qui remontent ensemble à "Edward aux mains d'argent" (1990). On sait qu'on peut s'attendre à une performance parfaite de Depp, qui joue Barnabas avec une intensité au laser, et on sait que les décors et la direction artistique de Burton seront spectaculaires. Je pense que la meilleure utilisation de Depp dans un univers Burton était "Sleepy Hollow" (1999). Ici, Depp semble habiter un monde qui lui est propre, peut-être par autodéfense. Les autres semblent interpréter des parodies de leurs personnages. "Dark Shadows" commence avec beaucoup de promesses, mais l'énergie s'épuise ensuite.

Et vous, avez-vous apprécié la critique ?
Critique lue 31 fois
1 apprécie

Autres actions de Jethro Paris Dark Shadows