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Hunger Games - L'Embrasement par Jethro Paris

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Quand un film comme "Hunger Games : L'Embrasement" sort, ça fait ressortir mon côté ado de 13 ans et j'applaudis. Bien sûr, la simple existence d'une franchise à succès pour les filles qui ne tourne pas autour de prétendants potentiels dotés de pouvoirs surnaturels suffit à me plaire.

La scène de "L'Embrasement" qui a particulièrement stimulé mon alter ego adolescent ? Lorsque Jennifer Lawrence - essentielle dans le rôle de l'héroïne guerrière Katniss Everdeen dans le deuxième round de cette entreprise littéraire pour jeunes adultes, de la même manière que Vivien Leigh était indispensable dans "Autant en emporte le vent" - se met soudain à virevolter dans sa future robe de mariée lors d'une interview télévisée destinée à distraire la population opprimée de Panem. Ce qui ressemble d'abord à une cage à plusieurs étages, dépolie de blanc, est englouti par les flammes et se transforme en un symbole de subversion ailé souple, bleu nuit, qui imite le Mockingjay, la mascotte d'une rébellion croissante dans le pays. L'une des robes représente le piège et les attentes des femmes, l'autre la liberté et les possibilités des hommes. Appelez ça un moment Barbie et Jeanne d'Arc. Et tous les hommes ne peuvent pas arborer une queue de cheval lavande et une pompadour en même temps, mais le personnage de Stanley Tucci, Caesar Flickerman, un animateur de télévision à moitié Ryan Seacrest, à moitié Siegfried et Roy, y parvient. "J'adore cette fille du feu", déclare-t-il à propos de Katniss avec un demi-sourire, un demi-blanchissement avant qu'elle exécute son tour de robe.

Oui, la mode peut être une arme pour le bien et un véhicule pour la révolution - du moins dans cette dystopie, avec son régime fasciste dirigé par le serein et insidieux président Snow (Donald Sutherland). Ici, le tape-à-l'œil passe trop souvent pour du style. On parle de vous, Elizabeth Banks, dans le rôle d'Effie Trinket, une meneuse de claques étourdie, nommée par le gouvernement, avec des perruques Oompa Loompa éblouissantes et des cils qui ressemblent à des biscuits en dentelle plombés. (Au moins, on lui permet d'avoir une présence plus chaleureuse cette fois-ci).

L'acte de changement rapide de Katniss est presque surpassé par la vue de Lawrence se transformant en Liz Taylor dans "Cléopâtre" avec une coiffure et un maquillage de cirque romain, chevauchant un char devant une foule en délire et portant ensuite une autre tenue stupéfiante inspirée des oiseaux lors d'une soirée précédant les Hunger Games. Heureusement que la lauréate de l'Oscar au regard incisif est aussi douée pour exprimer en silence la psyché hantée de son as de l'archer que pour mettre en valeur ces robes fantaisistes. Sinon, il serait encore plus évident que, comme tout autre numéro 2 d'une franchise en cours, "L'embrasement" n'est qu'un pis-aller. Et c'est une expérience particulièrement morne étant donné l'état d'esprit post-traumatique de Katniss, car l'intrigue reprend simplement là où le premier film s'est arrêté et est loin d'atteindre un point culminant satisfaisant.

Les 2 ½ heures que dure le film sont divisées en deux : Tout d'abord, nous apprenons que le stratagème de Katniss, la dernière fois, visant à bouleverser les règles des jeux afin qu'elle et son faux petit ami Peeta Mellark (Josh Hutcherson, toujours aussi câlin) puissent survivre en tant que co-champions, a fait croire aux moins fortunés de Penam qu'ils pouvaient eux aussi s'élever contre leurs maîtres. Alors que les prétendus fiancés partent en tournée pour saluer leurs fans, il devient évident qu'ils voient en Katniss un leader inspirant, un rôle qu'elle accepte petit à petit.

Avec l'aide de Philip Seymour Hoffman dans le rôle de Plutarch Heavensbee, le nouveau meneur de jeu trop doux pour être vrai, Snow annonce une édition spéciale des Hunger Games du 75e anniversaire. Les anciens vainqueurs des jeux précédents, recrutés dans les 12 districts de Panem, seront opposés les uns aux autres, et Katniss et Peeta devront à nouveau mettre leur vie en jeu.

La dernière heure est consacrée à un match à mort olympique dans une jungle tropicale factice. L'amusement, tel qu'il est, commence par des défis visuellement intrigants tels qu'un brouillard toxique, des babouins enragés et une pluie de sang. Plusieurs nouveaux participants au combat sont les bienvenus. À l'instar d'Hoffman, de formidables talents tels que Jeffrey Wright, Amanda Plummer et Jena Malone sont surqualifiés pour leurs rôles, mais chacun d'entre eux offre un personnage bien défini qui illumine considérablement les débats. Au moins, Jena Malone, dans le rôle de la punk-cool Johanna, offre à Lawrence un contrepoids féroce. Le plus gros rire, et peut-être le seul vrai, survient lorsque Johanna se déshabille dans un ascenseur, à l'appréciation de Peeta et au dédain de Katniss.

Le réalisateur Francis Lawrence ("Je suis une légende", "De l'eau pour les éléphants") a suffisamment confiance en lui pour ne pas trop recourir à la caméra à l'épaule, très décriée, utilisée par son prédécesseur, Gary Ross. Avec un scénario écrit par deux auteurs oscarisés, Simon Beaufoy de "Slumdog Millionaire" et Michael Arndt de "Little Miss Sunshine" (bien que crédité sous le nom de Michael deBruyn), l'action et même les discours avancent assez rapidement.

Pourtant, "The Hunger Games : L'embrasement" souffre de la même maladie du "quelque chose de vieux, quelque chose d'emprunté" qui est l'ennemi de l'originalité dans trop d'efforts hollywoodiens ces derniers temps. Il est difficile d'apprécier un film lorsque vous cochez toutes les sources auxquelles il fait référence : "Lost" et "Survivor" à la télévision, Star Wars (pourquoi ces imitations de Stormtrooper ?) et "The Running Man" au cinéma, ainsi que les mythes romains et grecs.

Ce qui rend les livres et les films fascinants, c'est la façon dont ils définissent les anxiétés et les obsessions de la culture populaire dans notre vie quotidienne : la colère à l'égard des politiciens, la fascination pour les célébrités, le mécontentement croissant de la classe moyenne, l'addiction aux émissions de télé-réalité et aux jeux vidéo, la régularité des actes violents à grande échelle qui monopolisent la couverture télévisuelle et les manifestations de haine et d'intimidation.

Bien sûr, la seule invention vraiment nouvelle - et celle qui compte le plus - est Katniss elle-même. À chaque chapitre à l'écran, la pauvre fille du district 12 continue d'accomplir son destin d'inspiration et de combattante rebelle. Elle n'est qu'une femme, mais elle est l'antidote parfait au surplus de super-héros masculins qui existent.

Et pour parler d'une rébellion qui se prépare : c'est le rare blockbuster d'action qui ose se passer de la 3D. Nous qui portons déjà des lunettes et préférons dépenser le prix du billet en pop-corn, nous vous saluons, Katniss et compagnie.

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