Frais et délirant, un cocktail explosif

Avis sur O'Brother

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Rien que pour sa scène d’ouverture légendaire, O’Brother vaut le détour. Trois détenus, Everett, Pete et Delmar s’échappent d’une prison et fuient à travers les champs de maïs. Bercé par une musique folk-country des années 1930 (le bluegrass), on reste saisi devant cet étalage de couleurs et de paysages au milieu desquels nos trois joyeux lascars font figure d’intrus.

Les paroles d’Everett (George Clooney) “Damn, we’re in a tight spot” résument à elle seule l’ensemble du film. Les trois larrons ont 4 jours pour trouver un trésor et éviter de se faire rattraper par le shérif Cooley (Daniel von Bargen). L’aventure est au rendez-vous et ça promet de l’aventure et des rebondissements incessants.

Le trio de malfrats en cavale assure. Entre George Clooney en leader excentrique, John Turturro en pêcheur à moitié repenti et Tim Blake Nelson en benêt attendrissant (l’épisode de la grenouille est savoureux), le casting assure. Les seconds couteaux apportent un brin de folie qui accentue l’aspect parodique du film. Michael Badalucco en criminel forcené et Charles Durning en gouverneur opportuniste tirent au mieux leur épingle du jeu au milieu de cette profusion d’acteurs.

Les frères Coen enchaînent les scènes mythiques. Que ce soit la séquence du baptême dans la rivière, l’enregistrement d’un morceau folk dans un studio perdu du Mississipi, le détraqué qui mitraille aussi bien les vaches que les policiers ou encore cette cohorte de détenus qui vient effectuer une petite sortie cinéma pour se détendre, le film ne lésine pas sur les scènes hilarantes et fait penser à The Big Lebowski dans sa nature facétieuse.

O’Brother s’ancre dans la culture du road trip trippant, au côté de films tel The Darjeeling Limited et Train de Vie, le côté prisonnier en cavale en plus. Dans une reconstitution très soignée du Mississipi, ce qui séduit le plus, c’est ces interludes musicaux. Au final, on en revient toujours au folk, qu’il soit chanté par des belles donzelles au bord de la rivière, par une procession de catholiques en quête d’absolution ou par des enragés du Klux Klux Klan s’échauffant la voix avant le lynchage d’un noir. Il rythme le récit et lui donne son identité.

Au moment où le film commence à s’essouffler dans un schéma narratif un peu prévisible, les frères Coen lui redonnent de l’entrain, au point d’aboutir à trente dernières minutes de folie, couronnées par un mariage riche en rebondissements et en fou rire.

O’Brother est un film comme on en voit trop rarement, frais, délirant et avec une toile narrative suffisamment riche pour qu’on ne s’ennuie pas à une seconde. Tous les ingrédients synonymes d’un bon moment de cinéma.

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