Considéré de nos jours comme un classique, Prix Spécial du Jury à Cannes en 1964, nommé pour l'Oscar du meilleur film étranger, La Femme des Sables, réalisation la plus célèbre de Hiroshi Teshigahara, est d'abord une œuvre moderne, s'inscrivant pleinement dans le mouvement de la Nouvelle Vague Japonaise, dont il est un des films les plus représentatifs, au même titre que Nuit et brouillard au Japon, de Nagisa Oshima, ou L'Île nue de Kaneto Shindo.


Adapté du roman de Kôbô Abe, le film marque la deuxième collaboration de l'écrivain et du cinéaste, ainsi que du compositeur Tôru Takemitsu. D'ailleurs, dès les premières images, la musique prend une place essentielle dans l’œuvre, une musique étrange, non-mélodique, qui rappelle fortement la musique traditionnelle du théâtre classique nippon et qui, surtout, colle parfaitement aux images de Teshigahara. Ensemble, elles parviennent, dès les premiers plans, à instaurer une ambiance étrange, quasiment surnaturelle et franchement angoissante.
Pourtant, le début de La Femme des sables se contente de montrer un homme qui arpente les dunes à la recherche de scarabées des sables. Mais il y a immédiatement quelque chose d'inquiétant à voir ces insectes s'enfouir dans le sable ou en resurgir inopinément, et la suite du film confirmera ces impressions : nous assistons là à une préfiguration de ce qui va arriver à cet instituteur, et à une première affirmation du caractère animal de l'être humain, qui sera revendiqué tout au long du film.


Notre personnage va donc se retrouver prisonnier dans une maison au fond d'une cuvette de sable. Un sable qui s'insinue partout, il ronge tout, pourrit le bois, se glisse dans les moindres interstices. Il tue aussi les villageois : le mari et l'enfant de la femme chez qui l'instituteur réside sont morts ensablés. Omniprésent à l'écran, le sable envahit les décors et les corps. Par tout un jeu de gros plans, de montage et de superposition d'images, les personnages se transforment en êtres de sable. Les formes féminines se confondent avec les dunes mouvantes.
De part son invasion pernicieuse, le sable est plus qu'un élément narratif : il constitue le personnage principal du film. Les plans nous le montrent comme un être vivant, un parasite sur la peau, mais aussi un raz de marée ou même une coulée de lave. Toutes ces comparaisons visuelles n'ont qu'un but : montrer le danger qu'il représente, et confirmer que les personnages sont dans une situation mortelle.
Une situation mortelle et absurde. Voir notre deux humains, toutes les nuits, invariablement, pelleter le sable pour l'empêcher d'envahir la maison, rappelle inévitablement la malédiction de Sisyphe. Et le récit qui frôlait le fantastique prend alors une autre dimension, celle d'une fable philosophique, une allégorie de la condition humaine. Une absurdité de la vie contre laquelle il serait vain de se révolter, et qu'il faut se résigner à accepter.
Enfin, ce sable, c'est aussi celui du sablier, le temps qui s'écoule, la vie qui s'enfuit. De même qu'on ne peut retenir le sable, rien ne permet d'empêcher le temps de passer. Les subterfuges sans cesse recommencés ne font que ralentir l'inévitable processus, et tout cela rend encore plus absurde les gesticulations des personnages principaux.
Du coup, on comprend que toute tentative d'évasion est vouée à l'échec. On appartient au sable, on ne peut pas s'en extraire.


Du coup, de nombreuses scènes établissent un parallèle entre les personnages et les insectes des sables. Et Teshigahara en profite pour présenter l'être humain comme un animal. Sa réalisation insiste sur les corps, dans des gros plans absolument magnifiques et d'un érotisme rare. Progressivement, les personnages sont réduits à leurs seules fonctions corporelles : manger, boire, uriner, faire l'amour. L'instituteur tente bien, de temps en temps, de se rattacher à son intellect, sa culture, son savoir, dont il est si fier. Mais tous ses raisonnements sont vains face au sable. Il dit se refuser à accomplir un travail qui relève du singe, mais il ne se rend pas compte qu'il est lui-même un animal.
Une scène est significative de cette bestialité qu'il va enfin assumer. Lorsqu'on lui demande de faire l'amour devant tout le monde en échange de dix minutes de sortie sous surveillance, il va accepter de le faire alors que la femme refuse, disant : « nous ne sommes pas des bêtes ». Et lorsque la veuve tombera malade, c'est un vétérinaire qui viendra la soigner...


En 2h27, Hiroshi Teshigahara livre une véritable leçon de cinéma. Il emploie tous les procédés du langage cinématographique (dialogues, composition des cadres, musique, photographie, montage) pour construire un film non seulement superbe, mais profond et unique, une œuvre bouleversante et dérangeante sans pareille dans l'histoire du 7ème art.

SanFelice
10
Écrit par

Cet utilisateur l'a également mis dans ses coups de coeur et l'a ajouté à ses listes Avez-vous peur ? (liste participative) et Petits et grands écrans en 2016

Le 18 novembre 2016

52 j'aime

3 commentaires

La Femme des sables
Sergent_Pepper
9

Le grain et la peau.

[Série "Dans le top 10 de mes éclaireurs" : Amory, Confucius, Volte & Morrinson] Le prologue trompeur de La femme des sables nous met en prise avec un homme en pleine possession de ses moyens :...

il y a 8 ans

88 j'aime

15

La Femme des sables
guyness
8

Les sables d’alone

Alors qu’à mon âge avancé et avec mon ancienneté ici je devrais commencer à jouer les vieux sages, je m’en fais encore régulièrement raconter par des petits jeunes venant tout juste de troquer le...

il y a 9 ans

57 j'aime

16

La Femme des sables
SanFelice
10

Le sable y est

Considéré de nos jours comme un classique, Prix Spécial du Jury à Cannes en 1964, nommé pour l'Oscar du meilleur film étranger, La Femme des Sables, réalisation la plus célèbre de Hiroshi...

il y a 6 ans

52 j'aime

3

Starship Troopers
SanFelice
7

La mère de toutes les guerres

Quand on voit ce film de nos jours, après le 11 septembre et après les mensonges justifiant l'intervention en Irak, on se dit que Verhoeven a très bien cerné l'idéologie américaine. L'histoire n'a...

il y a 10 ans

252 j'aime

50

Gravity
SanFelice
5
Gravity

L'ultime front tiède

Au moment de noter Gravity, me voilà bien embêté. Il y a dans ce film de fort bons aspects, mais aussi de forts mauvais. Pour faire simple, autant le début est très beau, autant la fin est ridicule...

il y a 9 ans

212 j'aime

20

Chernobyl
SanFelice
9
Chernobyl

What is the cost of lies ?

Voilà une série HBO qui est sans doute un des événements de l’année, avec son ambiance apocalyptique, ses flammes, ses milliers de morts, ses enjeux politiques, etc. Mais ici, pas de dragons ni de...

il y a 3 ans

208 j'aime

32