Lundi, des patates

Avis sur Stardew Valley sur Nintendo Switch

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Version Nintendo Switch

Stardew Valley est le projet un peu fou d’une unique personne, Eric “ConcernedApe” Baronne. Déçu de la tournure prise par la série Harvest Moon, ou Story of Seasons sur ses itérations les plus récentes, ce dernier a juré de créer sa propre relecture du mythe de la tubercule qui pousse. C’est donc édité par Chucklefish, papa de Starbound et autre Wargroove, que Stardew Valley tente de rattraper, voire dépasser, son illustre prédécesseur. Et en l’occurrence, on peut difficilement dire qu’il s’est planté.

Les céréales, c’est réel
Stardew Valley, c’est un peu ce dont on rêve tous. Employé de bureau qui subit sa vie plus qu’il n’en profite réellement, le personnage que l’on incarne craque et décide un beau jour de tout plaquer pour partir s’installer dans le vieux corps de ferme hérité de son grand-père. Mais avant de pouvoir scarifier la terre de notre premier coup de bêche, il faut tout d’abord commencer par créer un avatar. Malgré une direction artistique minimaliste et colorée, orientée 16-bits tout en pixels, les possibilités sont nombreuses et permettent de créer facilement un personnage à la carte : couleur de peau, de cheveux, vêtements, coiffure, … tout y passe, y compris les propositions les plus extravagantes. Un dernier choix à effectuer, celui du type de terrain pour votre ferme, impactant quelque peu le type d’activité qu’il faudra favoriser, et nous voilà enfin prêt à tirer un trait sur notre vie de citadin.

Située en périphérie de la petite bourgade de Pelican Town, dans la vallée de Stardew, l’exploitation familiale inhabitée depuis des années est littéralement envahie par les débris et la végétation. C’est donc armé de quelques outils rudimentaires et d’une poignée de graines de navet que l’on fait nos débuts dans le monde merveilleux de l’agriculture. Un peu à tâtons, puisque le jeu prône la découverte et l’expérimentation, distillant simplement quelques conseils et indications au joueur débutant au travers de quelques quêtes faisant office de tutoriel avant de lui laisser un quartier-libre quasiment immédiat. Fébrilement, on entreprend le défrichage du sol arable, fauchant les mauvaises herbes et brisant les morceaux de roche afin de planter nos premier semis. Chaque coup de faux, de hache, ou autre outil est également l’opportunité d’engranger les points d’expérience nécessaires à l’affinement de nos talents d’agriculteur, utiles à la fois pour développer de nouvelles recettes d’artisanat et amoindrir la fatigue occasionnée. En effet, la principale limite de nos activités quotidiennes prend la forme d’une barre d’énergie, inexorablement rabotée par les efforts fournis par notre fermier, puisqu’il faut dormir, et donc passer au jour suivant, ou manger pour la recharger. Mais puisque le travail de ferme seul n’occupe au départ pas l’équivalent d’une journée (environ 17 minutes), autant investir ce temps disponible dans les nombreux à-côtés que propose le jeu.

L’amour est dans le pré
Comme le modèle qui l’a inspiré, le jeu de ConcernedApe ne se contente pas de la simple gestion de ferme et lorgne clairement du côté d’Animal Crossing. A ce titre, l’une des premières tâches qui nous incombe est de se présenter auprès des habitants du hameau voisin. Constitué de tout un florilège de stéréotypes, chacun doté de sa personnalité, de son histoire et de son rôle au sein de la communauté, le village de Pelican Town est évidemment chaleureux et les autochtones se révèleront dans l’ensemble plutôt attachants, à défaut de briller par leur originalité. Si la plupart d’entre eux se contentent de ponctuer nos journées de petites quêtes consistant le plus souvent à leur apporter divers objets contre récompense, certains se montreront indispensables à notre progression de par les services qu’ils proposent. Forgeron améliorant nos outils, épicier vendant des graines et achetant notre récolte ou encore menuisière proposant divers services d’agrandissements ou d’améliorations de notre ferme sont de précieux alliés qu’il conviendra de mettre à contribution pour notre conquête des rayons fruits et légumes. Il est également possible de tisser des liens extra-professionnels avec la totalité des habitants. Améliorer nos relations avec eux se résume toutefois uniquement à leur offrir des cadeaux qui leur plaisent deux fois par semaine, mais l’on sera souvent récompensé par quelques courtes cutscenes développant leur personnalité, divers cadeaux ou encore des schémas de craft. À terme, notre avatar pourra même passer la bague au doigt de l’une ou l’un des douze prétendants potentiels que compte le jeu et fonder une famille. Si ce contenu est totalement facultatif, il est indubitable qu’il apporte un charme tout particulier au jeu.

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