Tolkien, dans quel ordre ?

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9 livres

par Amrit

Quand on débarque dans l'univers de fantasy le plus fouillé jamais écrit, il y a franchement de quoi se perdre, surtout que l'on entend un peu tout et n'importe quoi comme conseils de lecture. Le mieux est encore de commencer en suivant un ordre de complexité, afin de ne pas être définitivement dégoûté par l'ampleur de l'univers du sieur Tolkien:

- Commencer par "Bilbo le Hobbit" puis "Les enfants de Húrin", les romans les plus accessibles, de loin, et qui permettent donc de se familiariser en douceur avec la Terre du Milieu.

- Approfondir par "Le Seigneur des Anneaux", "Le Silmarillion" et enfin "Contes et Légendes inachevés", qui dévoilent toute la cohérence de l'univers créé.

- Pour les fanatiques, terminer par "L'Histoire de la Terre du Milieu", somme quasi-scientifique sur la manière de construire une mythologie.

Si vous êtes déjà un peu familiarisés avec Tolkien et que vous voulez tout lire de façon chronologique, voici l'ordre définitif, garanti sur facture (hors les tomes de "L'Histoire de la Terre du Milieu" qui sont des versions de travail antérieures à la chronologie la plus aboutie de Tolkien):

Genèse

1) "Ainulindalë" (Le Silmarillion)
2) "Valaquenta" (Le Silmarillion)

Premier Âge

3) "Quenta Silmarillion", chapitres I à XX (Le Silmarillion)
4) "Les Enfants de Húrin"
5) "Quenta Silmarillion", chapitre XXII (Le Silmarillion)
6) "De Tuor et de sa venue à Gondolin" (Contes et Légendes inachevés du Premier Âge)
7) "Quenta Silmarillion", chapitres XXIII et XXIV (Le Silmarillion)

Deuxième Âge

8) "Akallabêth", jusqu'à la phrase: "Ils devaient naviguer vers l'est, mais leur coeur voguait vers l'ouest." (Le Silmarillion)
9) "Aldarion et Erendis" (Contes et Légendes inachevés du Second Âge)
10) "Akallabêth", depuis la phrase "Et cette nostalgie se fit plus forte d'année en année..." jusqu'à la fin. (Le Silmarillion).
11) "L'histoire de Galadriel et Celeborn, et d'Amroth, Roi de Lorien" (*1) (Contes et Légendes inachevés du Second Âge)

Troisième Âge

12) "Les Anneaux de Pouvoir et le Troisième Âge" (*2) (Le Silmarillion)
13) "Le Désastre des Champs d'Iris" (Contes et légendes inachevés du Troisième Âge)
14) "Eriador, Arnor et les héritiers d'Isildur" (*2) (Appendice A - Le Seigneur des Anneaux)
15) "Le Gondor et les héritiers d'Anarion" (*2) (Appendice A - Le Seigneur des Anneaux)
16) "Cirion et Éorl" (Contes et légendes inachevés du Troisième Âge)
17) "La maison d'Éorl" (*2) (Appendice A - Le Seigneur des Anneaux)
18) "Les gens de Durin" (*3) (Appendice A - Le Seigneur des Anneaux)
19) "L'Expédition d'Erebor" (3*) (Contes et légendes inachevés du Troisième Âge)
20) "Bilbo le Hobbit"
21) "Fragment de l'histoire d'Aragorn et d'Arwen" (*2) (Appendice A - Le Seigneur des Anneaux)
22) "La Quête de l'Anneau" (*2) (Contes et légendes inachevés du Troisième Âge)
23) "Le Seigneur des Anneaux"
24) "Les Batailles des gués de l'Isen" (Contes et légendes inachevés du Troisième Âge)
25) "L'album de Bilbo le Hobbit"

Quatrième Âge

21) "Les aventures de Tom Bombadil" (Faërie et autres textes)

(*1) Cette histoire étant un assemblage de textes concernant les Trois premiers Âges de la Terre du Milieu, je l'ai placée là où elle fait le plus sens, c'est à dire en tant que trait d'union entre le Second et le Troisième Âge.

(*2) Les derniers paragraphes de cette histoire racontent des éléments du Seigneur des Anneaux. A éviter si vous n'avez pas encore lu le chef-d'oeuvre de Tolkien.

(*3) Certains paragraphes dévoilent des éléments-clés du "Hobbit". A éviter si vous n'avez pas encore lu ce dernier.

A tout ceci, vous pouvez ajouter la lecture des "Histoires de la Terre du Milieu", "brouillons" et versions antérieures des histoires du Silmarillion et de l'oeuvre de Tolkien en général. Si cela représente un extraordinaire ajout dans l'étude de la création de Tolkien, ces documents ne peuvent en aucun cas entrer dans une chronologie de l'Histoire fictive d'Arda, du fait de trop grandes incohérences (concepts, notions et noms changeants...) avec le reste de l'oeuvre.

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  • Le Silmarillion (1977)

    The Silmarillion

    Sortie : 1977. Roman.

    Livre de J.R.R. Tolkien

    Tolkien écrivit toute sa vie la mythologie sous-jacente au "Seigneur des Anneaux". Ce livre est une reconstruction faite par son fils, Christopher, à l'aide des écrits les plus récents, et donc les plus "définitifs", de JRR Tolkien.

    Livre Indispensable pour bien saisir toute la profondeur d'une vision littéraire hors du commun et enrichir ses prochaines lectures du "Seigneur des Anneaux".
  • Les Enfants de Húrin (2007)

    The Children of Húrin

    Sortie : 2007. Roman.

    Livre de J.R.R. Tolkien

    Edition "director's cut" d'un récit presque terminé par Tolkien et présenté ici dans sa version définitive par son fils, Christopher (rendant le chapitre XXI du Silmarillion "obsolète").

    Résultat ? Un conte sombre et cruel qui surprendra bien des détracteurs de l'écrivain britannique.
  • Contes et légendes inachevés, tome 1 (1980)

    Unfinished Tales

    Sortie : 1980. Roman.

    Livre de J.R.R. Tolkien

    Les contes inachevés de Tolkien, présentés cette fois avec un minimum de remaniements de Christopher, son fils. La première histoire, "De Tuor et de sa venue à Gondolin" approfondit considérablement les deux premières pages du chapitre XXIII du Silmarillion. La seconde histoire est une version des "Enfants de Hurin" plus courte que le roman et qu'il n'est donc plus nécessaire de lire, depuis la parution de ce dernier.
  • Contes et légendes inachevés, tome 2 (1980)

    Unfinished Tales

    Sortie : 1980. Roman.

    Livre de J.R.R. Tolkien

    Les contes inachevés de Tolkien, présentés cette fois avec un minimum de remaniements de Christopher, son fils. L'histoire d'Aldarion et Erendis approfondit "Akallabêth", la quatrième partie du Silmarillion, avec un récit qui nous plonge en immersion à Númenor. L'histoire de Celeborn et Galadriel, quant à elle, résume tous les évènements reliant le Second et Troisième Âge, et bien plus encore. Enfin, d'autres documents viennent compléter le tout.
  • Contes et légendes inachevés, tome 3 (1980)

    Unfinished Tales

    Sortie : 1980. Roman.

    Livre de J.R.R. Tolkien

    Les contes inachevés de Tolkien, présentés cette fois avec un minimum de remaniements de Christopher, son fils. Ces histoires approfondissent les éléments de "Bilbo le Hobbit" et du "Seigneur des Anneaux".
  • Bilbo le Hobbit (1937)

    The Hobbit

    Sortie : . Roman et conte.

    Livre de J.R.R. Tolkien

    Premier roman de l'auteur, un conte pour enfants rudement mené qui dévoile la découverte de l'Anneau Unique. Livre le plus aisé à lire de l'écrivain britannique.
  • Le Seigneur des Anneaux (1955)

    The Lord of the Rings

    Sortie : 1955. Roman.

    Livre de J.R.R. Tolkien

    Le livre qui justifie que l'on se fasse chier avec le reste de l'oeuvre de Tolkien.
  • L'Album de Bilbo le Hobbit (1974)

    Sortie : 1974. Poésie.

    Livre de J.R.R. Tolkien

    Poème d'adieu d'un des personnages phares de la saga.
  • Faërie, et autres textes (2003)

    Sortie : 2003. Essai.

    Livre de J.R.R. Tolkien

    Contient la nouvelle traduction des "Aventures de Tom Bombadil", suite de poèmes censés avoir été rédigés lors du Quatrième Âge de la Terre du Milieu. Il s'agit de l'unique témoignage de la dernière ère tolkinienne (la tentative de roman "The New Shadow" mise à part).