Sous l'ombre de Dracula

Avis sur La Dame au linceul

Avatar Sarah Beaulieu
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La Dame au Linceul, nous prévient-on en quatrième de couverture, est un roman peu connu du Bram Stoker, le Bram Stoker qui écrivait, quelques années auparavant, un magnifique roman gothique resté la référence du genre : Dracula.

On retrouve le style de narration de l’auteur dès le début du livre. Passée une introduction prometteuse sur la première apparition de cette dame au linceul à des marins épouvantés, on assiste à un laborieux passage sur le partage d’un héritage; qui héritera de quoi, sous quelles conditions. La gestion du rythme est déjà largement malmenée. On se persuade -en vain- que ces détails sont nécessaires au développement de l’histoire, et on se refuse à lire en diagonale, même si la tentation est grande. Comme dans Dracula, les personnages s’expriment sous forme épistolaire. Mais le rythme de la narration, qui était la force de ce dernier roman, manquera cruellement ici. Le partage de l’héritage est un premier exemple, rapidement suivi par des détails inintéressants et désespérément longs sur la situation politique du pays, dont les explications nécessaires au bon déroulement de l’histoire auraient pu être annoncées en quelques paragraphes.

Cependant, on ne sera pas déçu par l’ambiance, du moins à partir du premier tiers du roman; on y retrouve l’élégance gothique. Mais ce sont de courts instants de descriptions fascinantes parmi des longueurs impardonnables; on attend à chaque page le retour de cet écrivain qui avait donné vie à un Dracula saisissant.
La Dame au linceul n’est pas un récit vampirique au sens strict, puisqu’il n’est pas question de vampires, mais l’auteur revient à ses premières amours et multiplie les références vampiriques.

En résumé, une véritable déception, qui ne m’empêchera pas de continuer ma découverte de cet auteur par la lecture de ses autres oeuvres.

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