Un film assez surprenant, non par son style (la forme est très classique), mais par son sujet. Sur le papier, ça sentait un peu le biopic empesé et le truc bavard ou bien (autre option) le truc plein de pathos et de spectaculaire (en ce qui concerne la folie).
Belle surprise, le film n'est ni l'un ni l'autre. Peu d'action (à part une scène inaugurale, qui est la seule à vraiment justifier le qualificatif de thriller, un peu abusé par ailleurs), mais pas de bavardages inutiles non plus. Le film aborde assez habilement différents thèmes : les mentalités universitaires (et plus généralement la société anglaise du temps), la psychiatrie à la fin du XIXème siècle... Il n'est jamais confus . Certes le rythme est un peu lent , et il faut un temps pour vraiment entrer dans le film (en gros, quand les deux personnages principaux commencent à correspondre).
Cette histoire d'établissement d'un dictionnaire anglais de référence (un peu le pendant de celui de l'Académie, mais avec plus de diffusion, car il existe des "oxford dictionnary" destinés à un plus vaste public) pourra peut-être passer un peu au dessus de la tête de certains, surtout avec la barrière de la langue ( fait un peu bizarre pour nous : les mots sur lesquels les universitaires "bloquent" sont des mots d'origine latine familiers aux Français, et certainement pas "disparus" pendant deux siècles...) mais on pourra apprécier la description de ce travail (à l'ancienne, avec papier plume et encre), ainsi que celle des rapports qui se nouent entre les différents personnages. Le thème de la folie et de son traitement aurait presque mérité un film à lui tout seul...
Superbe reconstitution, et remarquable interprétation .

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le 27 mars 2021

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