Chaud comme la braise

Avis sur SUPERHOT sur PC

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Version PC

Imaginez : et si pour pouviez vous placer dans la peau de ces stars du cinéma d’action ? Vous savez, ces mecs et femmes capables de décimer une dizaine de sbires mal intentionnés à coups de sabre, de flingues, virevoltant entre les balles dans un somptueux ballet sanglant ? SuperHot, c’est exactement ça. Une simulation de scènes de films d’action où votre récompense est tout simplement la satisfaction d’avoir eu la sensation d’être la personne la plus balèze de la planète. Tout ça grâce à une simple notion : le temps.

Ce qui frappe avec SuperHot, c’est la fraîcheur de son concept. Il s’agit d’un mix entre Hotline Miami pour la chorégraphie et l’apprentissage des niveaux, et peut-être Max Payne pour la gestion du ralenti dans des scènes de gunfights. Le principe est on ne peut plus simple : tant que vous ne bougez pas, la scène autour de vous ne bouge pas non plus. Mais si vous vous mettez à vous mouvoir, l’action se lance. En vue à la première personne, les niveaux vous demanderont de vous débarrasser d’un certain nombre d’ennemis, avec tout ce qui vous tombe sous la main. Les éléments interactifs ne manquent pas : vous pourrez vous saisir d’objets divers pour les lancer à la tronche des ennemis, récupérer le flingue qu’ils auront lâché, tirer en pensant bien au temps de rechargement, renvoyer votre arme vide sur un autre ennemi ou même récupérer un katana pour trancher dans le tas.

Pour que tout ça ne soit pas un bordel sous amphétamine, le jeu opte pour une approche graphique étonnante : tout le décor est fait de blanc avec un ombrage, histoire de distinguer les contours, les ennemis sont en rouge avec effet polygonal qui explose lorsque vous les touchez, et les objets utilisables en noir, eux aussi destructibles quand vous les jetez (sauf pour le katana). Un code de trois couleurs immédiatement identifiable, qui permet une compréhension et une lisibilité totale de l’action. Un écrin classieux mais épuré, pour laisser le joueur se concentrer sur le gameplay. Un gameplay étonnamment tactique qui consiste à utiliser le temps ralenti pour analyser la situation, repérer les ennemis les plus dangereux et les anéantir avec les moyens du bord.

Le scénario est très malin dans sa construction et se sert de toute son interface pour interpeller le joueur et lui parler directement. Je n’en dévoilerai pas trop mais Matrix, Mr. Robot, voire même le 1984 d’Orwell, sont clairement passés par là, et cela va étrangement très bien au jeu. Sauf que la surprise est de courte durée : à peine deux heures après le lancement de l’histoire, on arrive déjà au générique de fin. Oui, deux heures, c’est peu. Surtout que le jeu est plutôt facile : même sur les derniers niveaux, avec un minimum de concentration et quelques gaffes, on ne galère jamais vraiment. Le jeu ajoute même une fonctionnalité dans le gameplay un peu facile : le HotSwitch. Lorsque cette capacité est active (il y a un temps de rechargement), vous pouvez viser un ennemi et prendre sa place, sans toutefois garder son arme (il ne faut pas déconner non plus). On pige très vite la manipulation et on rajoute des tactiques bien fichues : on pourra jeter son arme vers un ennemi lorsque la situation est critique, on switche de corps pour récupérer l’arme lancée et se sortir du bourbier.

Fort heureusement, une fois le jeu fini, on débloque des modes supplémentaires. Outre la possibilité évidente de refaire les niveaux classiques, le mode Endless propose au joueur de tester des arènes tirées de l’aventure pour voir jusqu’où vous pouvez tenir. Votre progression débloque des modes supplémentaires, comme faire le maximum de victimes en un temps donné. Le mode Challenges, quant à lui, est déjà plus corsé, proposant de refaire tous les niveaux mais selon des conditions particulières : uniquement au katana, avec une seule vie ou même en mode SpeedRun, pour les fans du genre. Des ajouts très sympathiques qui permettent de s’éclater encore plus, même si on n’évite pas un sentiment de frustration.

SuperHot a malheureusement la faiblesse de ne jamais chercher à pousser le joueur dans ses retranchements. Chacun des niveaux proposent un cliché du film d’action (le bar avec le tenancier armé d’un fusil à pompe, le parking souterrain, l’attaque lors d’une réunion de cadres…) avec tout ce que ça comporte de planques, objets à utiliser et de renforts qui débarquent à l’improviste. Mais jamais le jeu ne vous met la pression. Les quelques niveaux plus « délicats » le sont simplement parce que la situation de départ est délicate (un ascenseur entouré de trois ennemis), avant que le joueur comprenne vite comment en venir à bout. Il manque des petites idées de game design qui viendraient épicer le jeu : un autre type d’ennemis plus résistants, des contraintes supplémentaires ou un level design plus compliqué. SuperHot est presque victime de son propre gameplay. Jouer à quelque chose d’aussi original donne envie d’en voir encore plus, mais jamais le titre ne parviendra à aller au-delà de son concept et n’ose pas perdre son joueur sur des terrains trop inconnus.

Pourtant, le titre compte une bonne trentaine de niveaux et est loin d’être avare en contenu, mais il manque peut-être d’autres niveaux de difficultés. Les développeurs promettent du contenu à venir et le support du VR, et ça c’est déjà très bien. Mais qu’on se le dise : SuperHot est une petite pépite du jeu d’action, un vrai plaisir régressif de joueur qui prouve que le média arrive encore à se sortir les doigts du fondement pour proposer quelque chose de vraiment nouveau. Si le prix du billet pourra paraître excessif pour certains au vu de la durée de vie, ce serait dommage de ne pas embarquer pour un voyage aussi rafraîchissant et novateur. « It’s the most innovative shooter I’ve played in years! »

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  • Jeux vidéo
    Jaquette The Witness

    Joué en 2016

    Avec : The Witness, Firewatch, Darkest Dungeon, Rise of the Tomb Raider,

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