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Promenade sur les traces d'un géant : Neil Young

Avatar Eric Pokespagne Liste de

43 albums

par Eric Pokespagne

Les albums de Neil Young occupent une place énorme dans ma discothèque, comme sa musique a occupé une place démesurée dans ma vie, depuis la découverte éblouie en 1972 de "After the Goldrush" et "Harvest". 45 ans plus tard, alors que je n'ai pas réécouté certains de ces albums depuis l'époque de leur sortie, j'ai décidé de regrouper ici les albums pour lesquels j'ai écrit une critique, et également de me lancer dans une revisite de ceux sur lesquels je n'ai rien encore écrit. Cette liste évoluera donc, lentement, avec le temps pour englober la totalité de l'œuvre - colossale - du Loner.

Le classement des albums se fera par ordre chronologique, non de parution, mais d'enregistrement, chaque fois que possible !

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  • Archives, Vol. 1: 1963–1972 (2009)

    Sortie : . Rock, rock folk et rock classique. 125 morceaux.

    Compilation de Neil Young

    Titres ou versions non publiées de la colossale œuvre de Neil, période 1963-1972. Tout n'est pas passionnant, il y a peu d'inédits, mais c'est évidemment un must pour les fans. Très cher quand même.

    A écouter en priorité : n/a
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    Sugar Mountain: Live at Canterbury House 1968 (Live) (2008)

    Sortie : . Rock, rock folk et folk, country. 46 morceaux.

    Live de Neil Young

    Enregistré live en 1968.

    Les débuts de la carrière solo du Loner. Le potentiel est clairement là, mais tout cela est encore fragile, et même parfois assez irritant.

    A écouter en priorité : rien de vraiment essentiel (humour...), non j'exagère, c'est sympa d'entendre des titres qui ne seront que peu joués par la suite, comme "Nowadays Clancy Can't Even Sing"
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    Neil Young (1968)

    Sortie : . Rock folk. 10 morceaux.

    Album de Neil Young

    Publié en novembre 1968, puis remixé et re-publié début 1969 avec une pochette modifiée.

    De très belles chansons, une production et un mix horribles, et un résultat très discutable, réservé clairement aux vrais fans du Loner. Néanmoins un album qui me marqua profondément quand j'avais 15 ans...

    A écouter en priorité : "The Loner", "The Old Laughing Lady", "The Last Trip to Tulsa".
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    Everybody Knows This Is Nowhere (1969)

    Sortie : . Rock country. 7 morceaux.

    Album de Neil Young et Crazy Horse

    Enregistré entre janvier et mars 1969 et publié en mai 1969.

    Le premier album avec Crazy Horse, et peut-être le premier véritable album de Neil Young : l'invention d'un style de guitare qui restera inimité (et inimitable), un sommet électrique, mais pas que... Grand album qui n'a pas pris une ride en un demi-siècle.

    A écouter en priorité : "Cinnamon Girl", "Down By the River", "Running Dry", "Cowgirl in the Sand".
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    Live at the Fillmore East (Live) (2006)

    Sortie : . Rock, rock sudiste, rock classique et rock country. 12 morceaux.

    Live de Neil Young et Crazy Horse

    Enregistré live en mars 1970.

    Neil Young a rencontré en 1969 The Rockets, qu'il rebaptise Crazy Horse, et il a trouvé avec eux une orientation différente à sa musique, qui sera, on le sait, fondamentale durant toute sa longue carrière. L'alchimie entre les guitares de Neil et de Danny Whitten est impressionnante. Le reste appartient à l'histoire.

    A écouter en priorité : "Cowgirl in the Sand"
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    After the Gold Rush (1970)

    Sortie : . Rock folk et rock country. 11 morceaux.

    Album de Neil Young

    Publié en novembre 1970.

    Bon, la plupart des gens débattent pour décider si cet album est aussi bon que "Harvest" ou pas. Il est à mon sens assez radicalement différent, ce qui fait que le doublé "After the Goldrush" - "Harvest" est absolument exceptionnel (c'est un peu comme la paire "Hunky Dory" - "Ziggy Stardust" chez Bowie…).

    A écouter en priorité : il y a - au moins - 3 sommets, "After the Goldrush", "Southern Man" et "Don't Let it bring you Down", et je ne m'aventurerai pas à essayer de les départager.
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    Live at the Cellar Door (Live) (2013)

    Sortie : . Rock, folk, country et acoustique. 13 morceaux.

    Live de Neil Young

    Enregistré live en novembre et décembre 1970.

    Classique mais un peu redondant par rapport à d'autres enregistrements des "Archives".

    A écouter en priorité : "Cinnamon Girl" (au piano !)
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    Live at Massey Hall 1971 (Live) (2007)

    Sortie : . Folk. 17 morceaux.

    Live de Neil Young

    Enregistré live en 1971.

    Juste avant "Harvest", les chansons de "Harvest" en mieux encore. S'il vous faut convaincre quelqu'un que Neil Young est un génie, l'album à lui faire écouter avant toit autre....

    A écouter en priorité : "Old Man" (... mais ça se discute car tout est merveilleux !)
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    Harvest (1972)

    Sortie : . Rock country et rock folk. 10 morceaux.

    Album de Neil Young

    Incontournable, adoré, méprisé aussi de temps en temps pour son évidence et son succès commercial disproportionné, "Harvest" fut l'album qui me fit entrer dans l'univers de Neil Young. Presqu'un demi-siècle plus tard, le plaisir reste le même.

    A écouter en priorité : "Harvest", "Old Man", "Alabama", "Words"
  • Tuscaloosa (Live) (2019)

    Sortie : . 11 morceaux.

    Live de Neil Young et The Stray Gators

    Enregistré live en 1973 (première partie de la tournée qui donnera aussi naissance à "Time Fades Away", bien différent !)

    Neil Young préfère ce "live" à "Tme Fades Away", nous... pas du tout !

    A écouter en priorité : "Here we are in the Years", "New Mama"
  • Time Fades Away (Live) (1973)

    Sortie : . Rock, rock folk et blues rock. 8 morceaux.

    Live de Neil Young

    Enregistré live en 1973.

    Renié par son auteur et pourtant l'un des plus beaux albums de sa carrière. Des chansons inédites jouées pour la première fois en public, des chansons inspirées jetées dans le caniveau, du désespoir et de la colère. Une merveille, comparable, sinon supérieure à "Tonight's the Night"...

    A écouter en priorité : "Don't Be Denied"
  • Roxy - Tonight's The Night Live (Live) (2018)

    Sortie : . 10 morceaux.

    Live de Neil Young

    Enregistré live en 1973.

    Un live légendaire, enfin disponible, supérieur même aux versions studios de l'album "Tonight's the Night" publié seulement 2 ans plus tard. L'interprétation live de ces chansons les transcende, les éloigne de la tristesse plombée qui ont présidé à leur composition.

    A écouter en priorité : "Tonight's the Night" (sans doute la meilleure version disponible à date…)
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    On the Beach (1974)

    Sortie : . Rock folk et rock country. 8 morceaux.

    Album de Neil Young

    Une merveille, malgré l'assemblage assez hétérogène de genres différents. Première face électrique allant du sympathique à l'implacable. Seconde face acoustique qui fait MAL !

    A écouter en priorité : "Revolution Blues" et "Ambulance Blues"
  • Homegrown (2020)

    Sortie : . 12 morceaux.

    Album de Neil Young

    Enregistré en 1974.

    Réapparition miraculeuse en 2020 de ce fameux grand album perdu. Bon, "Homegrown" n'est pas totalement génial, et s'avère plutôt inférieur aux chefs d'oeuvre de la même époque. Mais l'écouter aujourd'hui est un formidable plaisir. (Note : il est composé de 5 chansons déjà connues, mais dans des versions différentes, et de 7 inédits...)

    A écouter en priorité : "Separate Ways", "Star of Bethlehem"
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    Tonight’s the Night (1975)

    Sortie : . Rock, rock folk, blues rock et rock classique. 12 morceaux.

    Album de Neil Young

    Et encore un chef d'œuvre (… qui a quand même attendu 2 ans avant que la maison de disques ait l'audace de le publier…) ! Malaisant, grinçant, pas aimable pour un rond. Un disque dévasté mais extrêmement fécond qui témoigne de la sincérité absolue de son auteur. Nécessite plusieurs écoutes.

    A écouter en priorité : "Tonight's the Night"
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    Zuma (1975)

    Sortie : . Rock folk. 9 morceaux.

    Album de Neil Young et Crazy Horse

    Neil Young va mieux, il est sorti du "fossé", et son disque de rétablissement est rempli de mélodies très réussies, de country (presque) souriante, mais surtout d'un déluge électrique qui annonce les années 90. Ce "Zuma", passé un tout petit peu inaperçu à sa sortie, a été constamment réévalué depuis, et nombre de gens le considèrent comme l'un des grands albums de l'âge d'or.

    A écouter en priorité : "Cortez the Killer" bien sûr !
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    Hitchhiker (2017)

    Sortie : . 10 morceaux.

    Album de Neil Young

    Enregistré en 1976.

    Reprise critiqua l'enregistrement qui ressemblait trop à des démos. La majorité des morceaux réapparurent sur les albums "officiels" suivants. Un album un peu surévalué lors de sa publication en 2017, sans doute du fait de la nostalgie que nous ressentons tous vis à vus d'une période où Neil était impérial…

    A écouter en priorité : pas facile de faire un choix, mais "Pocahontas" fait son petit effet.
  • Songs for Judy (Live) (2018)

    Sortie : . 23 morceaux.

    Live de Neil Young

    Enregistré live à l'automne 1976.

    Compilation de morceaux interprétés en format acoustique en ouverture des 18 concerts de la tournée US ce Neil (avec Crazy Horse). Pas grand chose d'original, hormis quelques versions rares… Pour collectionneurs pointus…

    A écouter en priorité : "A Man Needs a Maid", dans une version bien supérieure à celle de "Harvest", alourdie par le "grand orchestre"...
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    American Stars 'n Bars (1977)

    Sortie : 1977. Rock et rock classique. 9 morceaux.

    Album de Neil Young

    Gros foutoir que cet album bric à brac (composé d'enregistrements divers datant des années antérieures), et peut-être première preuve que Neil ne va, à nouveau, pas très bien, cette fois du fait de ses problèmes familiaux... Mais peu importe que "American Stars "n Bars" soit un peu bancal, car il contient "Like a Hurricane" !

    A écouter en priorité : "Like a Hurricane"
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    Comes a Time (1978)

    Sortie : . Rock et rock 'n' roll. 10 morceaux.

    Album de Neil Young

    Une tentative pas complètement réussie de retrouver le sommet commercial de "Harvest". D'excellentes chansons, mais l'album ne fonctionne pas vraiment.

    A écouter en priorité : "Look Out For My Love"
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    Rust Never Sleeps (1979)

    Sortie : . Rock et rock classique. 9 morceaux.

    Album de Neil Young et Crazy Horse

    Le retour au premier plan (du point de vue artistique) de Neil après deux albums un peu moins essentiels. Neil écoute de la "new wave", est fan de Devo, célèbre Elvis et Johnny Rotten. L'album, enregistré live pendant la tournée qui vient de se terminer, est à moitié classique et à moitié moderne : audacieux et inspiré, il se conclut sur un "Into the Black" qui deviendra un must absolu en live !

    A écouter en priorité : "Into the Black", "Sedan Delivery", "Pocahontas"
  • A Treasure (Live) (2011)

    Sortie : . Rock, folk, country et rock country. 12 morceaux.

    Live de Neil Young et The International Harvesters

    Enregistré live en 1984-85, alors que Neil était en plein trip country roots. Pas toujours passionnant si l'on n'est pas fan du genre.

    A écouter en priorité : "Grey Riders"
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    Life (1987)

    Sortie : . Rock et rock 'n' roll. 9 morceaux.

    Album de Neil Young et Crazy Horse

    Pas encore le vrai retour à la vie, mais il y a quelque chose qui bouge. Quelques bonnes chansons, enregistrées en live mais gâchées par une production clinquante et creuse absolument indigne. Dernier album de l'affreuse période Geffen...

    A écouter en priorité : "Mideast Vacation", "Long Way Home"
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    This Note’s for You (1988)

    Sortie : . Rock, blues électrique moderne, rock 'n' roll, funk / soul et r'n'b. 10 morceaux.

    Album de Neil Young et The Bluenotes

    Neil Young revient chez Reprise et semble retrouver l'inspiration ! Malheureusement, la coloration blues / jazz cuivrés a rebuté pas mal de gens qui ont pris "This Note's For You" pour une autre blague de mauvais goût. Pourtant, il y a ici beaucoup de bonnes, voire de très bonnes chansons.

    A écouter en priorité : Twilight, One Thing
  • Bluenote Café (Live) (2015)

    Sortie : . Rock, r'n'b et blues. 23 morceaux.

    Live de Neil Young et The Bluenotes

    Enregistré live en 1987-88.

    La période blues et "cuivrée" de Neil, largement méconnue alors qu'elle traduisait un net retour en forme après des années d'errance. Puissant !

    A écouter en priorité : "Tonight's the Night" (encore !)
  • Eldorado (EP) (1989)

    Sortie : . Rock et rock classique. 5 morceaux.

    EP de Neil Young

    Peu connu, et pourtant essentiel dans la trajectoire de Neil Young, ce mini-LP réservé au Japon et à l'Australie contient parmi les plus beaux moments électriques du Loner, et marqua son grand retour à la forme et au succès en 1989.

    A écouter en priorité : "Don't Cry"
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    Ragged Glory (1990)

    Sortie : . Rock, rock alternatif, grunge et rock country. 10 morceaux.

    Album de Neil Young et Crazy Horse

    Cet album fit du bruit, dans tous les sens du terme. Il marque une sorte de sommet dans la carrière de Neil en terme de guitare apocalyptique et de titres électriques enragés. Et il confirmera la réputation de père du grunge de Neil ! Reste que les compositions sont un peu paresseuses, mais avec l'énergie, ça passe !

    A écouter en priorité : "Love and Only Love" et "Love to Burn"
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    Harvest Moon (1992)

    Sortie : . Rock, soft rock, rock folk et acoustique. 10 morceaux.

    Album de Neil Young

    Entre "Ragged Glory" et "Sleeps with Angels", "Harvest Moon" avait fait à l'époque figure d'album trop sage, trop gentil. Il faut le réécouter attentivement pour comprendre toute la superbe mélancolie, presque tragique qui l'habite. Un "grower", comme on dit.

    A écouter en priorité : "War of Man"
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    Dreamin' Man Live '92 (Live) (2009)

    Sortie : 2009. Rock, acoustique et rock country. 10 morceaux.

    Live de Neil Young

    Enregistré live en 1992, tournée "Harvest Moon".

    Un enregistrement surprenant qui nous rappelle qu'il est urgent de réévaluer cet "Harvest Moon" que l'on avait trouvé "trop doux" à l'époque.

    A écouter en priorité : "Unknown Legend"
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    Unplugged (Live) (1993)

    Sortie : . Rock et rock 'n' roll. 14 morceaux.

    Live de Neil Young

    Un album live acoustique assez mal aimé, parce qu'il est plutôt redondant et tombe parfois dans l'insignifiance. Il reste pourtant assez de très beaux moments pour nous enchanter, et en particulier une version presque surnaturelle de "Like a Hurricane". A réévaluer...

    A écouter en priorité : "Like a Hurricane", "Look Out for My Love", "Harvest Moon", "Transformer Man"
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